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Viajar al norte de Canadá es toda una aventura que implica dificultades, pero que deja una gran recompensa.

Es uno de los pocos lugares del mundo donde los viajeros pueden contemplar osos polares en su medio natural, y el lugar más famoso para esto es Churchill, un pueblo de Manitoba en la costa de la Bahía de Hudson.

Churchill recibe la visita de tantos osos blancos cada año desde que inicia el otoño, que ha recibido el mote de La Capital Mundial de los Osos Polares.

Pero en fechas recientes, este pueblo de menos de mil habitantes ha sufrido las consecuencias de la emergencia climática, que pone en riesgo de extinción a los amados osos polares, y a toda su industria turística.

Por ello, Churchill ha hecho lo que está en sus manos para combatir el cambio climático, eliminando el transporte a base de gasolina.

Durante años, los turistas que llegan a Churchill, ubicado en la frontera de Manitoba con Nunavut, han viajado a ver a los osos a bordo de unos inmensos vehículos especiales que se adentran en la trunda para permitir ver a los osos polares con seguridad.

Los rovers polares, o buggys de la tundra tienen, sin embargo, un grave problema, y es que usan diesel para impulsarse.

Por ello, la aventura de ir a conocer a los osos en su tierra, implica llenar esta de emisiones contaminantes, que se suman a todas las que produce la humanidad para empeorar nuestros problemas con los hidrocarburos.

Churchill quiere cambiar esto, y por eso para la temporada de avistamiento 2021 han presentado su primere rover completamente eléctrico.

Un oso polar frente a un vehículo para turistas en Canadá

El vehículo tiene las mismas medidas de seguridad que los buggys tradicionales, tiene una batería que alcanza para tres días completos de recorridos, y además de no contaminar, se mueve a la tundra en casi absoluto silencio, facilitando el poder avistar a los osos y otros animales sin alterarlos ni ahuyentarlos.

Frontiers North Adventures, empresa que desarrollo el vehículo, planea convertir todos sus vehículos a su versión eléctrica, con lo cual dejarán de emitir 3,600 toneladas de emissiones de dióxido de carbono en los próximos 25 años, además de que dejarán de quemar 353,635 litros de diesel.

Churchill, que se encuentra en una de las zonas más vulnerables al cambio del mundo, ya nota cada año los estragos que la actividad humana causan en el medio ambiente, y es que cada año las aguas de la Bahía de Hudson tardan más en congelarse.

Esto perjudica seriamente a los osos polares, que necesitan que el agua quede cubierta en una gruesa capa de hielo para poder caminar sobre ella y poder cazar a los animales que representan el grueso de su dieta.

Las aguas también se descongelan antes de tiempo, obligando a los osos blancos a volver a tierra, lo cual reduce el tiempo que tienen para alimentarse, aumentando su mortalidad y eventualmente orillándolos a la extinción.

Aún antes de que la crisis climática fuera evidente, las poblaciones de animales del ártico ya la sufren y la población de soso en esta zona ha caído 30% desde 1987, calculándose que para 2040 se cruce el punto de no retorno si no se puede cambiar las actuales tasas.

Aunque es uno de los lugares más afectados, Churchill puede hacer poco para luchar contra el calentamiento global, pues su ecosistema gélido no les permite soluciones como la reforestación y su baja población implica que generan pocas emisiones.

El cambio de sus vehículos a versiones no contaminantes es el cambio más importante a su alcance, pero en última instancia salvar a los osos polares, como a cientos de miles de especies alrededor del mundo, implica cambiar nuestros hábitos y descarbonizarnos lo mas pronto que sea posible.

Canadá, que explota hidrocarburos altamente contaminantes en los pozos de alquitrán de Alberta tiene que poner el ejemplo poniendo fin a esta industria.

 

Aunque la pandemia no ha terminado, 2022 trae consigo la esperanza y el deseo de volver a viajar.

En este contexto, National Geographic, que lleva más de un siglo explorando y dando a conocer el mundo, reveló su prestigiosa lista de 25 mejores destinos para viajar en 2022.

Para este año, los destinos recomendados por National Geographic se dividen en cinco categoría: Naturaleza, aventura, sustentabilidad, cultura e historia y familia.

En cada uno de ellos se buscaron viajes apasionantes que despiertan el wanderlust y la ansia de descubrir de cada persona y se puso el foco en lugares Patrimonio de la Humanidad.

Esto se debe a que en 2022 el programa de la UNESCO cumple 50 años difundiendo y protegiendo los tesoros culturales y naturales de nuestro planeta.

Con esto en mente los mejores destinos 2022 para National Geographic son:

Sustentabilidad

Ante la crisis climática, tenemos que adoptar con urgencia a un modo de vida sustentable, y a través del turismo sostenible, los viajes pueden apoyar y promover este cambio, a la vez que nos abren la puerta a lugares maravillosos.

aves en el Parque Nacional Yasuni en la Amazonia ecuatoriana

Yasuní, un parque nacional en Ecuador, es el destino destacado entre los destinos sustentables, y es que aquí National Geographic destaca tanto la importancia de la selva del Amazonas para el mundo entero, como la lucha para detener su deforestación.

Además de ser una puerta a conocer uno de los lugares mas biodiversos de la tierra, donde puedes conocer desde cientos de aves hasta el exótico delfín rosado, Yasuní también es el lugar donde el proyecto francés Terramaz está ejecutando un ambicioso y millonario programa de reforestación.

Ecuador tiene en la lista la compañía de Mozambique, a través del parque Chimanimani, el parque nacional más nuevo de su país, fundado en 2020 y que incluye el monte Binga, el más alto del país.

El parque más nuevo de Mozambique

Alemania tiene el Valle de Ruhr, un lugar antiguamente dominado por la producción de acero, la metalurgia y la minería, pero que ha mostrado la transformación que se puede llevar a cabo en el mundo el entero al dejar estas industrias contaminantes y reinventándolas como parques y espacios culturales al aire libre.

La garganta del río Columbia en los estados de Oregón y Washington de Estados Unidos, que tiene un programa de educación a los visitantes y creando experiencias libres de autos como lo es el cicloturismo.

Finalmente Lodz, en Polonia, nombrada lugar creativo de la cinematografía, pero que también se distingue por su ecología, pues la tercera parte de su territorio son áreas verdes y están introduciendo tecnologías de biomasa para su calefacción, algo muy importante en un país que sigue defendiendo el uso del contaminante carbón.

Naturaleza

El lago Baikal de Rusia, el más profundo del mundo y uno tan vasto que quienes viven cerca de el le llegan a llamar como un mar, fue el destino destacado por National Geographic para disfrutar del ecoturismo y la naturaleza.

Paisaje helado en el Lago Baikal en Rusia

Pero en este caso el nombramiento es parte de una campaña para salvarlo, pues pese a ser Patrimonio de la Humanidad, Rusia no ha hecho lo necesario para protegerlo, se han debilitado las protecciones a su entorno, sufre de contaminación y su situación ha sido clasificada como de ‘gran preocupación’.

En este caso, el turismo es una de las mejores herramientas para cambiar la situación, y la propuesta de la revista es hacer un viaje de voluntariado con la organización Great Baikal, que además de invitarte a hacer senderismo por todo el entorno de este magnífico lago, trabajan por su conservación.

La idea es conocer la naturaleza moviéndote de forma sostenible, a pie, y desarrollando infraestructura para impulsar el ecoturismo en la zona.

Rusia tiene la compañía de otros cuatro países en esta categoría.

Las propuestas son Namibia, que tiene en la Franja de Caprivi un paisaje verde en un país mayormente desértico y que puede convertirse en el próximo gran destino de safaris de África.

Australia tiene el tour Wildlife Wonders, un santuario que sobrevivió a los incendios de la zona y donde puedes ver koalas, wallabies y otros animales de la fauna del país, además de que donan todos sus ingresos a la conservación.

Belice, el vecino más desconocido de México destaca con la recientemente creada Reserva del Bosque Maya, que crea un corredor que une zonas protegidas de México y Guatemala y que cubre el 10% del área del país.

Finalmente tenemos al norte del estado de Minnesota en Estados Unidos, una región remota que se ha unido a una propuesta junto a Canadá para proteger su cielo nocturno.

Se trata de una zona donde cada noche puedes ver al cielo y descubrir los cientos de estrellas que siempre acompañaron a nuestros antepasados, pero que las luces de la ciudad y la contaminación hacen que para gran parte de la humanidad sean hoy desconocidas.

Historia y Cultura

China es el país más destacado en la categoría de viajes culturales gracias a la montaña de Jingmai, recientemente nombrada patrimonio de la humanidad.

En esta montaña, puedes conocer una de las tradiciones culinarias de China, y es que en esta zona se tienen las plantaciones de té mas antiguas que aún existen.

El árbol más viejo del lugar tiene aproximadamente 1,400 años, y a la tradición de beber el té la acompañan grandes paisajes naturales que no te puedes perder.

Además, la zona es habitada por pueblos antiguos como los Blang, los Dai, los Hani y los Wa, quienes mantienen su propio idioma y no han sido víctimas del genocidio cultural que Pekín intenta en el Tibet y el Turkestán.

Junto a China, Asia es representada por la isla de Hokkaido en Japón que ha lanzado un importante proyecto de revalorización y protección de la cultura Ainu, un grupo indígena de la zona que fue discriminado por siglos y que estaba en riesgo de extinguirse.

Cultura Ainu Japón

Afortunadamente, ahora existen museos y proyectos para dar a conocer la forma de vida y el idioma de este pueblo, que basa su vida en el respeto a la naturaleza.

Italia aparece con la isla Procida, un lugar que se encuentra a 40 minutos de Nápoles y que fue nombrada Capital Italiana de la Cultura 2022.

Durante todo el año en el lugar podrás ver exposiciones, conciertos, festivales y actuaciones con lo mejor de la cultura contemporánea.

Estados Unidos, un destino predilecto para la revista, aparece de nuevo con Atlanta, la ciudad más grande de Georgia y centro del movimiento por los derechos civiles.

Es una ciudad donde el cambio social siempre ha estado presente, y que el año pasado fue clave para la derrota de Donald Trump pese a los esfuerzos de los Republicanos de bloquear el derecho al voto de la comunidad afroamericana.

Londres cierra la lista y no como ciudad, sino por un lugar muy concreto de la capital británica.

Se trata de Tin Pan Alley, un lugar clave en el desarrollo de la música británica y en concreto para gente tan importante como los Rolling Stones, David Bowie y Elton John.

El lugar logra una mención por los esfuerzos que se hacen por rescatar la escena musical, no solo por su valor histórico, sino por lo que aún tiene que ofrecer, y para muestra está que aquí está el 12 Bar Club donde debutó la hoy mundialmente famosa Adele.

Aventura

De nuevo una propuesta en Estados Unidos encabeza la categoría de turismo de aventura, se trata de Colorado, donde una nueva experiencia te permite hacer escalada en las montañas rocallosas

Colorado Montañismo

La experiencia está disponible incluso para quienes no tienen ninguna experiencia en el montañismo y te deja ver paisajes que te harán vencer el miedo y dejarán sin aliento.

Palaos, un líder mundial en respeto a la naturaleza y que ha protegido gran parte de sus aguas para conservar su medio ambiente acompaña a los Estados Unidos en la lista.

Esto se debe a que el pequeño país tiene uno de los mares mas limpios y ricos en fauna del mundo entero, y al sumergirte puedes tener la oportunidad de nadar entre 700 especies de corales, 1,300 de peces y lo que suele llamar más la atención, tiburones, que son especialmente promovidos durante la “Semana del Tiburón” que va del 27 de febrero al 6 de marzo.

La Rivera del Sena en Francia, una nueva ruta de bicicleta que te lleva desde París hasta el mar en la costa de Normandía, los parques naturales de Nueva Brunswick en Canadá y la ruta para cruzar Costa Rica a pie del Atlántico al Pacífico con El Camino de Costa Rica completan la lista de aventuras de National Geographic.

Familiares

Turquía tal vez no sea el primer lugar en el que pienses para un viaje familiar, pero Licia fue el lugar recomendado por los expertos.

Localizada al suroeste de la actual Turquía, Licia es una región histórica que fue habitada por las tribus nómadas de los Yörük, y que aunque hoy ya son mayormente sedentarios, mantienen tradiciones ancestrales.

Fue elegido porque Middle Earth Travel es una empresa que ha creado una experiencia ideal para familias, donde los niños pueden ordeñar cabras, cocinas en antiguas cocinas y buscar tesoros en las antiguas ciudades de la zona con planes diseñados para que aprendan y se diviertan.

Alhambra de Granada

Otras propuestas son la Alhambra de Granada en España y la costa este de Maryland en Estados Unidos donde hay tours para conocer la historia de la esclavitud y del ferrocarril subterráneo, una organización que ayudaba a liberarlos.

Además, los cruceros en río por el Danubio que lleva a conocer 10 países de Europa y Bonaire en el Caribe, que tiene todas las ventajas de otras islas menos las molestias de las multitudes completan las propuestas para viajar en 2022.

 

Si visitas la Casa Loma, uno de los museos destacados de Toronto, puedes acabar dando un paseo por el barrio donde se encuentra, South Hill.

Nada en las calles de este lugar te indicará que se trata de un espacio particular dentro de la ciudad canadiense, pero la parte sudeste de South Hill tiene una personalidad muy fuerte.

Tanto así, que se han declarado como un país independiente, la República de Rathnelly, nuestra siguiente parada en la serie de Micronaciones: los países que no existen.

¿Dónde está la República de Rathnelly?

En parte del barrio de South Hill en Toronto, Canadá.

De acuerdo a la página oficial de la República sus límites son:

Mapa de la República Rathnally

las vías de ferrocarril al sur y las calles Avenue Road al este, Poplar Plains Road al oeste y Poplar Plains Crescent al norte.

Historia de la República de Rathnelly

En el siglo XIX, la zona que hoy es South Hill fue la favorita de los ciudadanos más acaudalados de Toronto, que construyeron grandes mansiones y casas de descanso en la zona que, en ese momento, era considerada una ubicación independiente, tal y como San Ángel lo era de la Ciudad de México.

Fue hasta 1905 que el pueblo se anexionó a una Toronto que crecía, para convertirse en uno de sus barrios, aunque nunca perdió su carácter como un lugar habitado por gente de clase alta.

South Hill puso las semillas de su independencia el 10 de junio de 1967, cuando Canadá festejaba el centenario de su Independencia.

En esa fecha, y puramente como un juego, los vecinos del barrio salieron a festejar su independencia de Canadá y se autodenominaron como República de Rathnelly.

El nombre vino de una de las mansiones del barrio, construida en 1830 por William McMaster, que nombró su propiedad como el pueblo de Irlanda del que era originario.

La celebración se acabó convirtiendo en una tradición, y cada año se hacían fiestas de independencia, donde se prendían hogueras y se bebía alcohol en la calle, cosa que las leyes de Canadá prohibían en ese entonces.

Además, los vecinos celebraron elecciones eligiendo una reina, y se formó un “ejército” que eran niños que recorrían las calles armados con escobas y cepillos.

La República se formaliza

Estas semillas de secesión dejaron de ser un juego cuando el barrio se sintió amenazado.

El gobierno planeó un tren, el Spadina Expressway que cruzaría por el centro del barrio, y requeriría demoler casas y destruir áreas verdes.

Además de estas pérdidas, los vecinos temieron que el barrio quedara dividido para siempre, rompiendo las relaciones entre ellos como pasó cuando el Periférico acabó con la vida familiar en Tacubaya.

Casas en South Hill Toronto

Tomando como inspiración la independencia que hasta entonces eras un juego, el barrio se organizó y fundó la Asociación de Residentes del área de Rathnelly (RARA por sus siglas en inglés) para detener los planes de infraestructura.

Tomó años de lucha, pero en 1971 los planes del tren se detuvieron y el espíritu rebelde de Rathnelly se volvió legendario.

La República de Rathnelly hoy

Gracias a su éxito, el ser una micronación quedó grabado como una tradición del barrio, y alrededor de la República se creó una Asociación que defiende los intereses de los vecinos y genera iniciativas para su bienestar.

Entre las labores que hacen están las de mantenimiento, protección de Covid-19 y conservación del patrimonio histórico.

Además, mantienen eventos culturales y festivos que se han vuelto tradicionales y que garantizan que la República de Rathnelly tenga su futuro asegurado.

¿Qué ver en la República de Rathnelly?

Cuando viajes a Toronto, un paseo por este barrio está más que justificado, y debes empezar por una visita a la cercana Casa Loma.

Se trata de una de las mansiones que se crearon en la zona en el siglo XIX y que se ha convertido en uno de los museos más importantes de la ciudad.

Dado que el barrio fue fundado por clases altas que hacían grandes mansiones y casas de descanso, varias de estos lugares aún se pueden conocer caminando por South Hill lo que permite conocer este tipo de arquitectura.

Además de la paseada, es una gran idea acudir a los eventos de la micronación.

El Día de Rathnelly, la celebración del solsticio de invierno y la búsqueda de huevos de pascua están entre los que se anuncian en su página oficial.

Más que una micronación, Rathnelly es una asociación vecinal, pero un gran ejemplo de como los vecinos trabajando juntos pueden sacar adelante sus comunidades.

La aerolínea mexicana Interjet ya no puede ofrecer vuelos hacia Canadá después de que la Agencia Canadiense de Transporte (CTA) suspendiera su licencia para operar.

Esto debido a que la aerolínea ya no está cumpliendo con el requisito de tener cobertura de un seguro de responsabilidad, tal como lo exige el artículo 69 de la Ley de Transporte de Canadá.

Antes de la decisión, que se dio a conocer en este comunicado, la aerolínea ofrecía vuelos a las ciudades de Montreal, Toronto y Vancouver.

Sin embargo, los vuelos no operaban desde abril y actualmente no cuenta con suficientes aviones para retomar las rutas.

Interjet ha perdido su flota debido a las deudas de las que sufre, pues los arrendatarios de la empresa las han reclamado de vuelta.

La empresa también fue suspendida por la IATA, quitándole acceso a su sistema financiero, por lo que la decisión de Canadá se suma a los conflictos de la ya emproblemada aerolínea.

Actualmente, Interjet solo opera 10 rutas nacionales, siendo que a principio de 2020 tenía 80 rutas.

Aunque cuenta con 22 aviones, sólo 7 están en condiciones de operar.

Estados Unidos, Cuba, Ecuador, Colombia, Guatemala, Costa Rica, Perú y El Salvador también han dejado de recibir vuelos de la empresa.

Además de las malas noticias que llegaron desde Canadá, la empresa también acaba de despedir a su director comercial, Julio Gamero.

Las deudas de Interjet, de acuerdo con Reportur, son de más de 3,000 millones de pesos.

En el caso de Canadá, en cuanto la empresa vuelva a cumplir con el requisito del seguro, recuperará su licencia y podría retomar operaciones.

Canadá es el segundo país más grande del mundo, y como tal, los atractivos turísticos y rincones por descubrir que ofrece son incontables.

Pero a pesar de ello, los viajeros de México y el mundo suelen concentrarse en unos pocos destinos entre los que destacan Vancouver en la Columbia Británica, Toronto y Niágara en Ontario y Quebec y Montreal en la provincia de Quebec.

Sin embargo, Alberta, una de las diez provincias del país, está buscando cambiar esto y posicionarse como uno de los mejores destinos turísticos de Canadá.

Así lo dió a conocer Royce Chwin, CEO de Travel Alberta, quien busca tener el doble de visitantes en la provincia de cara a los próximos diez años.

Mencionó que en fechas recientes, el gobierno ha apostado por el turismo y que ya existen los cimientos para poder emprender este fuerte crecimiento, que dejaría $20 mil millones de dólares a la provincia en 2030.

Alberta no está persiguiendo un turismo masivo, sino al contrario busca que esta industria se construya gracias a emprendedores turísticos y con un fuerte respeto al medio ambiente.

“Los emprendedores son la columna vertebral de nuestra industria”, dijo Chwin, “Son los que crean las experiencias que inspiran a los viajeros a visitar Alberta, construyen comunidades y economías y crean los trabajos que sostienen a tda la provincia”.

Los viajeros en ruta mexicanos, tendrán así la oportunidad de deleitarse con la naturaleza y las opciones de turismo sostenible que ya existen en este lugar.

Visitar Canadá es muy sencillo, y para hacerlo solo tienes que solicitar una Autorización Electrónica de Viaje (eTA), un trámite electrónico que puedes hacer en cuestión de minutos y para el que sólo requieres tu pasaporte.

Para llegar a Alberta, tu mejor opción es volar a su ciudad capital, Edmonton.

Desde México, existen vuelos directos partiendo desde Cancún, Los Cabos, Mazatlán y Puerto Vallarta.

¿Qué hacer en Alberta?

Algunos de los atractivos en la provincia de Alberta, Canadá son:

* Parque Nacional de Banff

Se trata del Parque Nacional más antiguo de Canadá, al fundarse en 1885 y resguardando muchos de los hermosos paisajes naturales que han hecho famoso al país.

A lo largo de 6,641 kilómetros cuadrados al pie de las montañas rocallosas puedes disfrutar de glaciares, profundos bosques, lagos cristalinos y conocer los animales más famosos de América del Norte, ya sea recorriendo el parque en tren o haciendo base en alguno de sus hoteles y pueblos.

* Edmonton

La capital de Alberta es la quinta ciudad más grande de Canadá y es sede de tantos eventos que se le conoce como la “Ciudad de los Festivales”.

Además, su ayuntamiento es un icono arquitectónico y tiene varios museos destacando el dedicado a los ferrocarriles.

* Calgary

Aunque no es la capital, si es la ciudad más grande de Alberta y su principal centro económico y se ha poblado de rascacielos que le dan de una de las panorámicas más reconocibles del país.

Skyline Calgary Canadá

Estando en una zona de praderas, tiene una antigua tradición de vaqueros, y tiene además los bellos jardines devonian que se extienden a lo largo de un paseo de 10,000 metros en el centro de la ciudad.

* Jasper

Otra oportunidad de hacer ecoturismo en Canadá se encuentra en Jasper, municipio que es la puerta de entrada al Parque Nacional de Jasper, que pese a ser menos conocido, tiene una extensión mucho mayor que Banff.

Considerado Patrimonio de la Humanidad, tiene alucinantes postales de sus picos más famosos, estampas con las que te puedes recrear por horas y que incluyen el monte Edith Cavell y la montaña Pyramid, además del famoso Medicine Lake.

Viajar a Alberta, también permite que la provincia diversifique su economía lejos de la explotación de hidrocarburos, pues la provincia es uno de los principales productores de petróleo en Canadá.