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El valle de Doubs fue por siglos un lugar de muy difícil acceso y donde sus habitantes se tenían que valer por si mismos para sobrevivir.

Una región del mismo, el Saugeais, desarrolló una personalidad muy fuerte, la cual los distingue del resto de Francia, el país donde se encuentran.

Las aldeas del valle forman también la autodenominada República Libre de Saugeais, la nueva parada en nuestra serie de micronaciones del mundo.

¿Dónde está la República de Saugeais?

El Doubs es un río de 453 kilómetros, el décimo más largo de Francia, que nace cerca de la ciudad de Mouthe y termina su curso al unirse al río Saona.

A lo largo de su curso, marca en varios puntos la frontera entre Francia y Suiza, e ingresa brevemente al país helvético en el cantón de Jura.

Los municipios del valle de Saugeais entre Francia y Suiza

El río forma un valle que también se llama Doubs, y una sección de este es conocida como el Saugeais.

Se trata de un valle a más de 1,000 metros de altitud compuesto por once municipios: Les Alliés, Arçon, Bugny, La Chaux, Gilley, Hauterive-la-Fresse, La Longeville, Maisons-du-Bois-Lièvremont, Montbenoît, Montflovin y Ville-du-Pont.

Estas once comunas son las que juntas forman la República de Saugeais.

Historia de Saugeais

Por siglos el Saugeais fue un valle prácticamente inaccesible, protegido por profundos bosques y frecuentemente cubierto de fuertes nevadas.

Lo inhóspito del lugar, lo convirtió en un lugar prácticamente deshabitado, y solamente algunos ermitaños medievales, quienes por sus creencias religiosas buscaban la soledad, lo elegían como su hogar.

Fue hasta 1150 cuando el señor de Joux, un noble local al que pertenecía la zona, le regaló el valle al obispo de Besanzón, la ciudad más importante de la zona y bajo su mando, se buscó a un grupo de monjes agustinos de Suiza, y a trabajadores de Saboya quienes trabajaron en la zona y la hicieron habitable.

Cuando el lugar fue de más fácil acceso y a partir de la construcción de la abadía del siglo XII, las once villas que la forman se fueron fundando y creciendo.

Abadía de Montbenoit siglo XII, Francia medieval

Aún así las duras condiciones climáticas y el aislamiento nunca se fueron y los saugesianos tenían una personalidad diferente incluso a las villas más cercanas fuera del valle.

Entre sus hechos históricos más importantes estuvo la invasión del ejército sueco en 1637.

El Franco Condado, al cual pertenecen Doubs y Saugeais, era en ese entonces no parte de Francia, sino del Sacro Imperio Romano Germánico, país que entró en guerra con Suecia durante la Guerra de 30 Años, el paso de los escandinavos por la zona, provocó una masacre que aún es recordada.

Fuera de esta guerra, la vida en Saugeais fue tranquila y rural. Fueron parte del Imperio español y finalmente incorporados a Francia, pero esto poco influyó en los habitantes del lugar.

Saugeais era un lugar tan aislado, que hasta 1787 mantuvieron vigente el sistema de servidumbre medieval, y hasta el siglo XX hablaron un dialecto propio, el saugette, derivado del arpitano y que hoy está extinto.

Nace la República de Saugeais

Pese a la fuerte personalidad del valle, la micronación de la República de Saugeais no nació ni con una intención de autonomía o de reclamo cultural, sino como un simple chiste.

En 1947 Georges Pourchet, dueño de un restaurante cercano a la abadía de Montbenoît estaba cocinando pues el pueblo recibiría visitas de un acto oficial.

Bandera de la República de Saugeais flagEntre los asistentes se encontraba Louis Ottaviani, prefecto de la región de Doubs y la figura más importante que iba a visitar el lugar.

Pourchet tenía una personalidad muy bromista, y recordando el espíritu independiente de la zona, cuando recibió a Ottaviani se le ocurrió preguntarle si tenía permiso para visitar el territorio.

Ottaviani siguió la broma y le preguntó al restaurantero sobre el lugar, conforme la conversación continuó, Ottaviani dijo a Pourchet:

“Bueno, esto suena como una república, y una república necesita un presidente. Por lo tanto, te nombro presidente de la República de Saugeais”.

La idea le encantó a los habitantes del valle, que desde entonces trataron a Pourchet como presidente.

El gobierno de Gabrielle Pourchet y el crecimiento de Saugeais

Aunque la broma se recordó, durante la vida de George Pourchet la situación no fue más que una anécdota, pero tras su fallecimiento en 1968 la cosa cambiaría.

El alcalde y el abad de Montbenoît decidieron que la idea de la micronación no muriera, y en 1972 acudieron con Gabrielle Pourchet, la viuda de Georges, para decirle que los ciudadanos de Saugeais la habían elegido como nueva presidente usando el democrático método de medir aplausos.

Gabrielle aceptó, pero no se tomó el puesto como una broma, y comenzó realmente a trabajar por la gente de la región, logrando que con sus esfuerzos la llamada en francés République libre du Saugeais se convirtió en una realidad.

Entre otras cosas, Gabrielle designó a gente de la zona en puestos como primer ministro, embajadores y ciudadanos honorarios; recaudó fondos para restaurar la abadía medieval, que hoy es su principal atractivo; encontró una antigua canción humorística en saugette, el desaparecido idioma de la zona, misma que se designó como himno nacional y creó otros símbolos patrios como la bandera y su escudo.

Font de La Loue France

Gabrielle estuvo acompañada de otras personas, entusiastas del folklore de la región, y durante esta época se logran varios hitos que ponen a Saugeais como una micronación única.

Destaca la creación de Tele Saugeais, que inició como una red de cines ambulantes, pero que acabó por producir documentales propios sobre la vida rural en la zona.

El impacto de estos cortos de 15 minutos fue tal, que se transmitieron en televisión nacional a través de la cadena France 3 Bourgogne-Franche-Comté.

Este impacto le ha dado una difusión que difícilmente ha alcanzado alguna otra micronación.

Saugeais hoy

Fabrielle Pourchet falleció en 2005, y el gobierno del país decidió darle la presidencia a su hija, Georgette Bertin-Pourchet.

La mujer, que ya estaba jubilada, viuda y sin hijos, se resitió al puesto pues siempre le molestó que tuvieran pocas reuniones familiares por el trabajo de su madre. Pero finalmente aceptó.

De acuerdo a una entrevista publicada por la BBC el no tener familia fue esencial para acabar aceptando el puesto que describe como un trabajo de tiempo completo.

Georgette Pourchet corona a Miss Saugeais

Georgette ha continuado el trabajo de sus padres, y la micronación es parte importante de la cultura de la zona, además de un reclamo turístico.

¿Qué ver en la República de Saugeais?

Los atractivos no faltan en esta pequeña región de Francia, con amplia historia y tradiciones, pero el atractivo número uno es la abadía de Montbenoît.

Fundada en el siglo XII, es la construcción más antigua de la zona, y en gran medida la responsable de que el valle se haya desarrollado y habitado, y ha estado presente a lo largo de toda la historia del lugar.

El edificio hoy está en su máximo esplendor gracias a las restauraciones que han sido impulsadas con el turismo rural y las donaciones de los vecinos.

Al ser una zona rural, y un hermoso valle dominado por la naturaleza, el senderismo y el cicloturismo son actividades imperdibles para respirar aire fresco y transportarte entre pueblo y pueblo.

Senderismo en los bosques de Francia

La página de turismo del valle da a conocer las mejores rutas en las cuales puedes perderte.

Dentro de la naturaleza, el punto más visitado es la Fuente de La Loue, una cueva de donde surge un pequeño río de agua que es parte del sistema del Doubs.

A su lado hay una exposición que explica la geología de la cueva, y donde se exhibe la película Pays de Courbet Pays d’Artiste, sobre un artista local que se inspiró en la belleza de la zona para sus trabajos.

Los once pueblos de la zona se pueden recorrer y tienen el encanto de la Francia rural, y por supuesto, la historia de la micronación está presente como un atractivo.

Hay un museo dedicado a su historia en la abadía, suvenirs para presumir que estuviste en un país que nadie conoce, e incluso una aduana, donde usualmente solo hay un muñeco representando a un guardia, pero donde si tienes suerte podrás encontrar una persona real para sellar tu pasaporte.

La zona también tiene una rica gastronomía, destacando sus embutidos, y eventos deportivos como las 24 horas de Montbenoit, donde se compite en ciclismo y biatlón.

La zona es incluso el lugar de nacimiento de Florence Baverel-Robert, campeona olímpica de biatlón en Turín 2006.

Futuro de la República Libre de Saugeais

Pese a su larga y exitosa historia, hoy Saugeais enfrenta una crisis.

Georgette Pourchet está cerca de los 90 años y ha dicho que ya está cansada del puesto y que necesita un sucesor.

Pero al no tener descendientes, no hay una elección natural para ejercer un papel que hasta este momento ha sido una dinastía.

La mujer declaró a la BBC en 2020 que no había encontrado a nadie interesado en ocupar la presidencia, por lo que su eventual renuncia o fallecimiento dejaría un vacío de poder.

En ese momento se sabrá si la idea de ser una micronación y defender su folclor es suficientemente fuerte en el valle como para que otro ciudadano acepte el puesto y las responsabilidades que implica, o si la historia del lugar terminará con los Pourchet.

Sin embargo, la esperanza existe, pues la República se ha vuelto tan importante a nivel nacional que su gobierno incluso ha recibido invitaciones de la presidencia de Francia, especialmente de Nicolas Sarkozy, para acudir a actos oficiales en París cuando se honra a ciudadanos locales.

 

Los viajeros por el mundo cada vez estamos más conscientes del impacto que causamos y por ello surge la inquietud de buscar reducirlo.

Una de las principales preocupaciones viene con el hospedaje, y buscando dar un alojamiento más económico y más sostenible que los principales portales de reservas es que nace GreenGo.

GreenGo es el proyecto de Guillaume Jouffre, quien tras ser gerente junior en la empresa Oliver Wyman, se volvió un emprendedor turístico creando esta nueva plataforma.

Junto a Antoine Valtat, Félix Mézière y Mathieu Ravard crearon un portal de búsqueda de hospedaje, como el popular Airbnb.

Pero GreenGo no solo conecta anfitriones con posibles visitantes, sino que tiene una filosofía ecológica.

La filosofía de la empresa es reconciliar el viajar con el respeto al medio ambiente, e inspirar a la gente a practicar un turismo sostenible.

“Seamos honestos, le cuesta al planeta ir al fin del mundo”, expresan en su sitio web.

Viajeros por Francia GreenGo

Por ello promueven viajar local y la plataforma se concentra en Francia, país donde vive Jouffre y el resto del equipo y donde han tenido un gran crecimiento.

75% de la huella ecológica de los viajes, nos explica Guillaume, proviene del transporte y esto es más grave en grandes distancias.

Tomando como punto de referencia Francia, la página web de GreenGo ofrece algunas cifras. Por ejemplo, tomar un vuelo de París a Buenos Aires genera 3,568 kilogramos de emisiones contaminantes.

Esto es el 178% de las emisiones anuales que una persona puede generar cada año para tener un mundo 100% sustentable.

En contraste, viajar en tren de París a Marsella solo genera 3 kilogramos de emisiones por pasajero, el 0.1% de las que el planeta puede soportar, por lo que se puede optar por decenas de viajes así cada año sin causar daño.

De acuerdo a Guillaume es absurdo viajar tan lejos, cuando tan cerca de donde vives hay muchos tesoros por descubrir.

Pero la idea de la empresa no es solo viajar localmente, sino ofrecer una experiencia de calidad en hospedajes únicos.

Hospedaje ecológico en Francia

Por ello, cada local en el que ofrecen reservaciones han firmado un compromiso de ser sostenibles, de ofrecer a los viajeros valor por su dinero y dar a cada uno una cálida bienvenida.

La verificación de su respeto al medio ambiente no es sencilla y consiste de una metodología de 10 puntos y una evaluación del CO2 que liberan en una noche.

GreenGo ya ha encontrado más de 200 alojamientos que se adhieren a sus criterios en toda Francia, pero para todos estos el esfuerzo vale la pena.

Contrario a las empresas más grandes del sector, como lo son Booking y Airbnb, GreenGo apuesta por un turismo justo donde el grueso del precio que pagas acaba en manos de la plataforma.

En lugar de 18% de comisiones, ellos buscan ser rentables con una comisión de solo el 10%, esto permite mayores ingresos a las casas de huéspedes y precios más bajos a los viajeros.

Comisiones de Airbnb, Booking y GreenGo

De momento, GreenGo se concentra solo en su país, y en llevar a viajeros locales a descubrir su propio país, pero Guillaume nos cuenta que están abiertos a cualquier persona que use su plataforma y quiera viajar por Francia, y que de hecho ya han recibido gente de países cercanos como Suiza, Bélgica y los Países Bajos.

Una vez que se consoliden en Francia, su idea es llevar su modelo a otros países europeos, permitiendo a su modelo de viajes sustentables internacionalizarse.

Finalmente, Guillaume deja un consejo para los viajeros de todo el mundo que busquen reducir su huella de carbono, y eso es evitar las largas distancias todo lo posible, así como no usar métodos de transporte de altas emisiones (cruceros, coches, aviones), y apostar por los más amigables (trenes, bicicleta, senderismo, autobús).

También hospedarse en lugares que prioricen el medio ambiente.

“Creo en viajar por temporadas más largas y a un ritmo más lento para poder viajar de manera realmente ‘responsable’, y en mi experiencia, eso es algo que no daña el placer de viajar. Incluso, provoca lo contrario, porque hay muchas cosas maravillosas por descubrir cerca de nosotros, donde quiera que estemos…”

Si te interesa conocer más sobre GreenGo, puedes visitar su página web.

Y si quieres conocer otras alternativas a Booking, puedes leer sobre Fairbnb, plataforma que busca atacar los efectos dañinos del turismo masivo, o sobre Rotamundos, que apuesta por viajes locales en México para conocer los Pueblos Mágicos del país.

En las próximas décadas, la aviación libre de carbono puede ser una realidad con los proyectos que desarrollan Airbus y United, y entonces la huella de carbono del transporte, puede desaparecer para viajar sin culpa.

Fotografías cedidas por GreenGo

 

Los viajeros que buscan experiencias únicas en el mundo, tienen 34 nuevos destinos que conocer en el mundo, cada uno de ellos recién nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Se trata de 29 sitios culturales y 5 naturales que se suman a la prestigiosa lista que busca dar a conocer y proteger lugares de un valor histórico, cultural, educativo o científico para la humanidad.

Alemania es el país que más nuevos patrimonios suma, al tener dos para si solo, y otros tres compartidos con otras naciones europeas.

Francia, Italia, India, Irán, Japón, los Países Bajos, Eslovaquia, Bélgica, Austria y el Reino Unido también tienen múltiples nombramientos.

El patrimonio compartido por más naciones es el llamado “Grandes Balnearios de Europa”.

Se trata de 11 ciudades en siete países, las cuales se desarrollaron alrededor de manantiales de aguas minerales y que cobraron auge a partir del siglo XVIII cuando era popular visitarlas para tener curas termales.

Cada una de ellas obtuvo una infraestructura única y fueron un importante ejemplo del intercambio de valores humanos, con gente de todo el continente visitándolas.

Balneario Patrimonio de la Humanidad

Los lugares incluidos aquí son: Baden bei Wien (Austria); Spa (Bélgica); Františkovy Lázně, Karlovy Vary y Mariánské Lázně (República Checa); Vichy (Francia); Bad Ems, Baden-Baden y Bad Kissingen (Alemania); Montecatini Terme (Italia) y Bath (Reino Unido).

Las colonias de beneficencia de Bélgica y los Países Bajos; Las fronteras del Imperio Romano en la Baja Alemania, que comparten Países Bajos y Alemania y las fronteras romanas del Danubio, que comparten de nuevo Alemania con Austria y Eslovaquia son los otros tres sitios trasnacionales que entraron a la lista de este año.

Patrimonio de la Humanidad 2021 en América

Cuatro naciones de América del Sur, todas latinoamericanas, también celebraron la inclusión de nuevos patrimonios este año.

Por parte de Perú fue elegido el observatorio solar y centro ceremonial de Chankillo, una zona arqueológica del 200 A.C. en el Valle de Casma.

Uruguay inscribió a la Iglesia de Atlántida, un conjunto modernista obra del arquitecto Eladio Dieste inspirado en las iglesias paleocristianas y medievales de Italia.

Momias de Coquimbo

Chile participa con el asentamiento de momificación artificial de la cultura Chinchorro, la cual desarrolló unas prácticas funerarias únicas en el mundo.

Finalmente, Brasil inscribió al sitio Roberto Burle Marx, un proyecto desarrollado a lo largo de 40 años por el arquitecto y paisajista que da nombre al lugar y que buscó crear una obra de arte viviente usando la vegetación nativa y las ideas del movimiento modernista.

Puedes descubrirlo cerca de Río de Janeiro.

Patrimonio de la Humanidad 2021 en Europa

Además de los sitios compartidos entre varias naciones, Europa fue el continente que más nuevos lugares tiene.

Alemania completó sus nombramientos con los sitios de la cultura judía en las ciudades de Espira, Worms y Maguncia, que se convirtieron en los centros más importantes de vida de esta comunidad en el Medievo.

Vista aérea de Worms

Finalmente, tuvo al Mathildenhöhe de Darmstadt un icónico edificio de la ciudad y centro de su vida artística.

Para Francia se inscribió a la ciudad de Niza y el faro de Corduan en Gironda, el décimo “faro tradicional” mas alto del mundo.

Italia inscirbió los pórticos de Boloña y los frescos de Padua, Rusia los petroglifos del lago Onega, Eslovenia la obra de Jože Plečnik en Liubliana y Georgia los bosques pluviales de la Cólquida, uno de los patrimonios naturales elegidos.

El Reino Unido inscribió los paisajes de producción de pizarra en el norte de Gales, esto el mismo año donde fallaron en proteger al puerto de Liverpool, que salió de la lista este año.

Rumania tiene como nombramiento el paisaje minero de Roșia Montană, que de inmediato ingresó a la lista de Patrimonio en Peligro, pues su integridad es amenazada por actividades extractivas.

Finalmente, España inscribió uno de sus lugares turísticos más llamativos, el Paseo del Prado y el Buen Retiro.

El paisaje cultural y artístico va desde la famosa plaza de Cibeles hasta el parque del Retiro e incluye el Real Jardín Botánico y el barrio de Los Jerónimos.

Patrimonio de la Humanidad 2021 en el resto del mundo

Asia y África también tienen nuevos lugares en la lista.

Gabón y Costa de Marfil son los países de África con nombramientos este año; el primero inscribió el Parque Nacional Ivindo, y el segundo las mezquitas de estilo sudanés del norte del país, un ejemplo de intercambio cultural entre nacionaes africanas.

Asia presume de múltiples menciones con Japón, que inscribió como paisaje natural el norte de la isla de Okinawa, y como cultural los sitios prehistóricos Jomon.

La India tiene al templo Ramappa dedicado a Shiva y completado en el siglo XIII y a la zona arqueológica de Dholavira.

Irán, la última nación con dos inscripciones, mete en la lista uno de sus proyectos de comunicaciones más importantes del siglo XX, el Ferrocarril Transiraní que cruza el país del Mar Caspio al Golfo Pérsico, siendo aún hoy una de las mejores formas de conocer el país.

Además, la nación persa inscribe el Paisaje Cultural de Uramanat un remoto destino de turismo rural al norte del país habitada desde el 3,000 A.C. por pastores kurdos.

Jordania, Tailandia, Arabia Saudita, Turquía y Corea del Sur completan los nombramientos del continente. Jordania inscribe a As-Salt, una ciudad surgida a partir del comercio de caravanas que mezcla el art noveau europeo con las tradiciones locales; y Corea a las planicies intermareales llamadas Getbol.

Por parte de Tailandia la inscripción fue para el Complejo de los bosques de Kaeng Krachan, mientras que Turquía inscribe la antigua ciudad de Arslantepe que se habitó desde el edad de cobre y se desarrolló durante la edad de bronce.

Arabia inscribe el área cultural Hima, que tiene petroglifos que se pueden rastrear hasta a 7,000 años de antiguedad.

Extensiones al Patrimonio

Antes les hablamos del nombramiento como Patrimonio Mundial de la Catedral de Tlaxcala, el primer lugar del estado que entra a la lista y que es considerado una extensión de los Monasterios de las Laderas del Popocatépetl ya parte de la lista.

Con esta en la lista, México fue uno de tres lugares cuyos patrimonios ya existentes se ampliaron para proteger un área mayor.

Primer Patrimonio de la Humanidad de TlaxcalaLos otros dos fueron las líneas de defensa marítima de Ámsterdam, que ahora abarcan puntos en todo el país y no solo en la ciudad; y los bosques primitivos de hayas en los Cárpatos, que ahora abarcan 18 países.

Cada uno de estos lugares es una gran experiencia para los viajeros en ruta por el mundo, como también lo son los lugares reconocidos en años anteriores.

 

Casi un año después de que la medida se anunciara originalmente, el Congreso de Francia hizo oficial la prohibición de los vuelos cortos en el país.

Con esto, se cancelarán todas las rutas de avión entre ciudades que están conectadas por tren en viajes de menos de dos horas y media de duración.

La medida fue originalmente anunciada por la ministra de Medio Ambiente, Elisabeth Borne, como una exigencia para ofrecer un rescate financiero a Air France.

A cambio de esto, la aerolínea francesa recibiría un rescate de 7 mil millones de euros para evitar la quiebra a raíz de la crisis del coronavirus.

El gobierno de Emmanuel Macrón intentó ser más ambicioso y prohibir cualquier vuelo que tuviera una alternativa en tren de menos de 4 horas, pero finalmente la Asamblea Nacional optó por la alternativa menos ambiciosa.

A pesar de esto 40% de las rutas de avión que Air France opera a nivel nacional quedarán definitivamente canceladas.

Las principales rutas que ya no tendrán lugar son los vuelos que conectan Paris con ciudades como Lyon, Burdeos y Nantes.

La medida se toma debido a que los aviones son, además de los cruceros, uno de los medios de transporte mas contaminantes.

Cuando el Covid-19 puso un alto casi total al turismo y a los viajes aéreos, la aviación era la industria con un crecimiento más grande de emisiones contaminantes, y ya era responsable del 2% de los gases de efecto invernadero a nivel global.

Air France ya tenía un ambicioso programa de reducción de emisiones con un horizonte a 2030, pero gracias a las exigencias para recibir el rescate del gobierno, los planes se adelantarán 6 años.

Junto a otras medidas, la eliminación de vuelos cortos permitirá que la empresa reduzca al 50% sus emisiones contaminantes para 2024.

Pese a que ya se desarrollan aviones eléctricos y de hidrógeno, aún faltan años para que exista una alternativa ecológica para mover un gran número de pasajeros por aire.

Por esta razón eliminar rutas que se pueden hacer en los menos contaminantes trenes y autobuses es una prioridad para lograr un turismo respetuoso con el medio ambiente.

La eliminación de rutas cortas es más importante que la de vuelos largos debido a que la mayor contaminación de un vuelo se da al aterrizar y despegar, por lo que las emisiones producidas por pasajero en estas rutas es hasta 70% mayor que en vuelos trasatlánticos.

Pioneros globales

Francia es uno de los países líderes en la lucha contra la emergencia climática, como se ve también en los proyectos para transformar París, y con esta ley ponen el ejemplo al resto del mundo.

Una vez que se publique, serán el primer país del mundo que prohíbe vuelos por razones ambientales.

Austria, siguió una política similar al rescatar Austrian Airlines, exigiendo a la aerolínea nacional eliminar rutas cortas, pero esta es una medida enfocada en específico a esta empresa y no una ley nacional.

Al hacer de esto una ley, la prohibición en Francia aplica a cualquier aerolínea, reciba un rescate o no, y el cambio va especialmente dirigido a líneas aéreas de bajo coste como Ryanair y Easy Jet.

Borne aclaró que no tenía caso eliminar las rutas de Air France, si se permitía a otra empresa remplazarla, pues en ese caso no se obtendría la disminución de emisiones que se está buscando.

Hasta este momento, Francia y Austria son los únicos dos países que han puesto condiciones verdes al rescate de sus aerolíneas, esto pese a que muchos dicen apoyar una recuperación económica que ponga el foco en la sostenibilidad.

Alemania también ha actuado contra los vuelos cortos, aunque en este caso es una iniciativa que parte de Lufthansa.

En contraste con estas medidas, en Asia la pandemia puso de moda los vuelos a ninguna parte, donde se envían aviones a recorrer los cielos sin ir a ningún destino solo por la ilusión de volar, lo cual ha sido calificado como un crimen ambiental.

Para que la ley en Francia sea oficial, aún queda pendiente su discusión en el Senado.

 

Caminar no solo es amigable para el medio ambiente, sino que es un placer para los viajeros que saben que recorrer a pie una ciudad, es la mejor manera de conocerla.

Sin embargo, tras décadas de planear ciudades para mover coches y no personas, muchos lugares del mundo resultan incómodos, o incluso peligrosos para quienes caminan.

Afortunadamente, las cosas están cambiando, y las ciudades se están transformando para servir a la gente e incluso para vivir sin auto.

La infraestructura peatonal no es solo básica para lograr un turismo accesible, y para promover un turismo sostenible, sino que tiene grandes ventajas para los habitantes de un lugar.

Una ciudad para peatones es una medida de equidad urbana, de resiliencia, de salud, de baja contaminación y, en general, de calidad de vida.

A pesar de ello, hay lugares que se resisten al cambio y siguen apoyando a los autos, sin tomar en cuenta que 230,000 personas cada año son peatones que mueren atropellados por un auto, más que las víctimas de terrorismo, desastres naturales y envenenamiento combinadas.

Pero en todo el mundo, cientos de lugares han abrazado el futuro y se han transformado en lugares amigables con los peatones.

Sin que sea sorpresa, las ciudades más caminables del mundo, son también de las que más disfrutan y más hermosas consideran los viajeros.

¿Cómo se definen las mejores ciudades para caminar?

El Instituto para la Política de Transporte y Desarrollo (ITDP por sus siglas en inglés) es una organización que trabaja por alcanzar la sustentabilidad y la equidad.

“El ITDP desea un mundo de ciudades saludables, atractivas y prósperas, en donde todos podamos ir a cualquier parte caminando, en bicicleta o en transporte público sustentable y de alta calidad, de manera cómoda, segura y placentera”.

Parte del trabajo que hacen, es dar a conocer las ciudades más caminables del mundo, para lo cual evalúan la cercanía entre lugares libres de autos, la cercanía de infraestructura básica y el tamaño de las cuadras.

Todo ello, da como resultado su ránking.

¿Cuales son las ciudades más caminables del mundo?

1.- Bogotá, Colombia

La cima de la lista la ocupa la capital de Colombia, la única urbe en el mundo que está en el top 5 de cada uno de los parámetros analizados.

Colombia Turismo ético

La capital colombiana inició el siglo haciendo un esfuerzo para crear una ciudad con más espacios para niños que para coches, y esto ha dado como resultado una urbe ejemplo para toda Latinoamérica.

Esto queda presente en el turismo, donde los viajeros tienen acceso a rutas ciclistas y a barrios como La Candelaria, ideales para visitarse con calma.

2.- París, Francia

La ciudad luz, una de las más visitadas del mundo, ocupa el segundo lugar de la lista, y alcanzaría la primera si no fuera por el tamaño de sus cuadras, aspecto que ya no se puede cambiar sin alterar su trazo y arquitectura.

Proyecto GP + B de parque para reverdecer París

Aún así, Francia ha tomado el liderato mundial hacia el desarrollo sostenible, y París es la punta de lanza del esfuerzo, la peatonalización que hacen en los alrededores de la Torre Eiffel, solo aumentará su atractivo en este aspecto.

3.- Lima, Perú

Otro ejemplo en América Latina llega desde Perú, donde Lima también se encuentra a la vanguardia del mundo.

En 2019, Lima anunció su plan para hacer de su centro histórico una zona peatonal, cambiando progresivamente las 16 vías de la zona, que recuperarán el esplendor colonial de la urbe patrimonio de la humanidad.

Un ejemplo a seguir para México, que desde la peatonalización de Madero ha sido tímida al continuar la peatonalización de su centro histórico.

4.- Hong Kong, China

Además de tener uno de los mejores aeropuertos del mundo, Hong Kong es el primer lugar mundial en lo que respecta a la accesibilidad de espacios sin coches.

La ciudad ha estado en las noticias por como China impuso una ley de seguridad que prácticamente ha acabado con su autonomía, pero el gigante asiático debería aprender de Hong Kong como mejorar la calidad de vida para sus habitantes.

5.- Londres, Inglaterra

La lista la cierra Londres, la capital inglesa, que no se queda atrás respecto a París en poner un ejemplo al mundo de como crear una urbe atractiva para visitantes y locales.

Si caminar por todas las zonas de Londres ya es maravilloso, más lo será si se implementa el plan de la arquitecta Zaha Hadid, que podría hacer de la urbe británica la mejor ciudad para caminar en el mundo entero.