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Después de recibir 174 nominaciones de parte de 75 países, la Organización Mundial de Turismo dio a conocer cuáles son los mejores pueblos del mundo para viajar.

Se trata de 44 destinos ubicados en 32 países y que constituyen un ejemplo sobresaliente de cómo hacer del turismo una fuente de oportunidades y un motor para el desarrollo sostenible.

Dentro de los 44 pueblos reconocidos se encuentran dos de México, seis de América Latina y dos de España.

La iniciativa de Best Tourism Villages se anunció originalmente el pasado mes de mayo con la idea de reconocer los lugares que han hecho del turismo una herramienta para lograr oportunidades económicas a la vez de un medio para preservar sus comunidades, patrimonio y tradiciones locales.

Para encontrar estos lugares, que ofrecen experiencias únicas a los viajeros se definieron 9 criterios de evaluación:

  • Recursos culturales y naturales
  • Promoción y conservación de los recursos culturales
  • Sostenibilidad económica
  • Sostenibilidad social
  • Sostenibilidad ambiental
  • Potencial y desarrollo turístico e integración en la cadena de valor
  • Gobernanza y priorización del turismo
  • Infraestructura y conectividad
  • Salud y seguridad

Con base en estos puntos, cada candidato recibió una calificación entre 0 y 100, y aquellos con un mínimo de 80 puntos recibieron el sello que promete no solo posicionarlos como destinos de turismo rural, sino fomentar aquellas buenas prácticas de sostenibilidad turística que los distinguen y que fomentan el preservar su cultura.

Entre los pueblos elegidos se encuentran dos representando a México.

Iglesia y Convento de San Miguel Arcángel

Se trata de Maní en Yucatán y de Cuetzalan en Puebla, ambos parte también del programa de Pueblos Mágicos de México.

Cuetzalan es un famoso lugar de la sierra de Puebla que lleva años destacando por su cultura y ecoturismo, y Maní es parte de la ruta de los conventos y apenas ingresó a la lista de los Pueblos Mágicos en 2020.

La presencia de pueblos en países iberoamericanos se da también con seis destinos en América del Sur.

Chile tiene también dos de los mejores pueblos: Pica y Puerto Williams; Argentina tiene uno, Caspalá, igual que Perú con Ollantaytambo, Brasil con Testo Alto y Paraguay con San Cosme y Damián.

En Europa, las dos naciones de la península ibérica, España y Portugal, tienen también dos representantes cada uno.

Lekunberri

Morella y Lekunberri representan a España y Cumeada y Castelo Rodrigo a Portugal.

También en Europa está Suiza, que da la sorpresa al ser el único lugar del mundo que metió a tres de sus pueblos entre los elegidos.

Se trata de Gruyéres, Saas-Fee y Valposchiavo.

“El turismo puede ser un motor de cohesión e inclusión social gracias al fomento de una distribución más justa de los beneficios en todo el territorio y el empoderamiento de las comunidades locales”, afirma Zurab Pololikashvili, secretario general de la OMT. “Esta iniciativa otorga un reconocimiento a los pueblos que han demostrado su compromiso con el turismo como un robusto impulsor de desarrollo y bienestar”.

Los 44 mejores pueblos del mundo para viajar

La lista completa de destinos recomendados por la OMT es:

  1. Batu Puteh (Malasia)
  2. Bekhovo (Rusia)
  3. Bkassine (Líbano)
  4. Bojo (Filipinas)
  5. Caspalá (Argentina)
  6. Castelo Rodrigo (Portugal)
  7. Cuetzalan del Progreso (México)
  8. Cumeada (Portugal)
  9. Gruyères (Suiza)
  10. Isla Púrpura (Corea del Sur)
  11. Kaunertal (Austria)
  12. Le Morne (Mauricio)
  13. Lekunberri (España)
  14. Maní (México)
  15. Misfat Al Abriyeen (Omán)
  16. Miyama (Japón)
  17. Mokra Gora (Serbia)  Paisaje de Mokra Gora en Serbia
  18. Morella (España)
  19. Mustafapaşa (Turquía)
  20. Nglanggeran (Indonesia)
  21. Niseko (Japón)
  22. Nkotsi Village (Ruanda)
  23. Old Grand Port (Mauricio)
  24. Olergesailie (Kenia)
  25. Ollantaytambo, (Perú)
  26. Pano Lefkara (Chipre)
  27. Pica (Chile)
  28. Pochampally (India)
  29. Puerto Williams (Chile)
  30. Radovljica (Eslovenia)
  31. Rijal Alma’a (Arabia Saudita)
  32. Saas Fee (Suiza)
  33. San Cosme y Damián (Paraguay)
  34. San Ginesio (Italia)
  35. Sidi Kaouki (Marruecos)
  36. Solčava (Eslovenia)
  37. Soufli (Grecia)
  38. Taraklı (Turquía)
  39. Testo Alto (Brasil)
  40. Ungok (Corea del Sur)
  41. Valposchiavo (Suiza)
  42. Wonchi (Etiopía)
  43. Xidi (China)
  44. Yucun (China)

Upgrade Best Tourism Villages

Aunque no fueron parte de los 44 destinos ganadores, el programa de Best Tourism Villages tiene una segunda categoría.

Se trata de pueblos que no cumplieron todos los requisitos, pero que tienen todo el potencial de estar entre los más bellos del planeta, y por ello recibirán asesoría directa de la OMT y sus socios para mejorar en los aspectos faltantes para poder pronto ser ascendidos en la lista.

De este modo, el programa busca apoyar a todo el ámbito rural y no solo reconocer a los mejores.

Ollantaytambo uno de los pueblos mas bonitos del mundo

Dentro de este segundo programa, México y España vuelven a tener presencia, al igual que Andorra, el país más pequeño de la península Ibérica.

Calpulálpam en México, Cantavieja en España y Ordino en Andorra son aquellos que si continúan trabajando pronto podrán ser destinos ideales.

No hay lugares de América Latina en la lista que contiene a:

  1. Ordino (Andorra)
  2. Khinalig (Azerbaiyán)
  3. Koprivshtitsa (Bulgaria)
  4. Kaštelir Labinci (Croacia)
  5. Agros (Chipre)
  6. Fuwah (Egipto)
  7. Samos Occidental (Grecia)
  8. Hollókő (Hungría)
  9. Biei (Japón)
  10. Capulálpam de Méndez (México)
  11. Godinje (Montenegro)
  12. Gornja Lastva (Montenegro)
  13. Oukaimeden (Marruecos)
  14. Barangay Tenani (Filipinas)
  15. Gasura (Ruanda)
  16. Gostilje (Serbia)
  17. Gorenja Vas (Eslovenia)
  18. Cantavieja (España)
  19. Bo Suak (Tailandia)
  20. Ruboni (Uganda)

 

Terminó la COP26 para combatir la emergencia climática, y dentro de los acuerdos que se lograron hubo uno que toca directamente al turismo.

Se trata de la coalición liderada por Arabia Saudita para formar el Centro Global de Turismo Sostenible para coordinar los esfuerzos de evitar un calentamiento mayor a los 1.5 grados celsius de acuerdo a niveles preindustriales.

De acuerdo al príncipe Mohammed Bin Salman, quien presentó el proyecto, el también llamado Sustainable Tourism Global Center (STGC) tiene como objetivo apoyar a viajeros, gobiernos y al sector privado para que el turismo continúe creciendo a la vez que cumple su parte para lograr el éxito de los Acuerdos de París.

La idea es convertirse en una guía para juntar todo el conocimiento en el tema para lograr que el turismo tenga una recuperación postpandemia que se alinie con el turismo sostenible.

Pese a que se le conoce como “la industria sin chimeneas”, el turismo es responsable de un 8% de las emisiones contaminantes que existen, un número que está en riesgo de incrementarse si no se empieza a actuar ahora.

Además, el turismo es también una industria altamente fragmentada, donde 80% de los negocios son emprendedores o pymes, que tienen que ser parte de la solución.

Sin embargo, justamente por su tamaño, estos negocios carecen de los medios para invertir en descarbonizarse o en contratar gente que los ayude a conocer cual es el mejor camino a seguir en esta tarea.

EL STGC, que tendrá su sede en Riad y busca abrir oficinas regionales, busca dar ese apoyo y guía para que todos puedan volverse negocios sustentables.

Esto resulta especialmente importante siendo que el turismo emplea a más de 330 millones de personas a nivel mundial, y antes del Covid-19 generaba uno de cada cuatro nuevos empleos.

Según se dio a conocer, la coalición irá creciendo y en una primera etapa se ha invitado a 10 países.

Estos son: Alemania, Arabia Saudita, España, Estados Unidos, Francia, Jamaica, Japón, Kenia, Marruecos y Reino Unido.

Arabia Saudita ya ofrece visa de turismo

La Convención de Cambio Climático de las Naciones Unidas junto al Instituto de Recursos Mundiales, el Banco Mundial, el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, la Cámara Internacional de Comercio y la Universidad de Harvard están entre las instituciones que lo apoyarán.

Arabia Saudita tiene un proyecto de modernización llamado Visión 2030 donde busca hacer del turismo su principal industria, ya que hoy viven de los hidrocarburos, que tienen que desaparecer para evitar los peores efectos de la emergencia climática.

Pese a su apoyo a esta iniciativa, no hay que olvidar que en otros foros de la COP26 el país fue señalado como uno de los que más saboteó los acuerdos para lograr una más rápida descarbonización.

Su compañía petrolera, Aramco, ha sido señalada como una de las empresas que mayores emisiones han generado y por ende como una de las principales impulsoras de la crisis que hoy enfrentamos.

Firman en COP26 segundo acuerdo

Además de la iniciativa del STGC, la COP 26 habló de otros temas relacionados con el mundo de los viajes y se anunció un segundo compromiso.

Se trata de la declaración de Glasgow, patrocinada por la Organización Mundial de Turismo (OMT) y en la cual varias de las empresas más grandes del sector, así como destinos y gobiernos, se comprometieron a reducir a la mitad las emisiones contaminantes que generan para 2030 y a conseguir la neutralidad de carbono para 2050.

Mujer caminando en el jardín Inverewe en Escocia

Sobre como lograr esto, cada parte firmante se comprometió a presentar un plan detallado a más tardar 12 meses después de sumarse al pacto.

“Aunque muchos negocios privados han liderado el camino para avanzar en la acción climática, un acercamiento más ambicioso en todo el sector es requerido para acelerar el cambio de un modo significativo”, dijo Zurab Pololikashvili, secretario general de la OMT.

La COP26 consiguió más de 300 signatarios de la declaración, entre ellos Visit Scotland, que se presentó a la COP con un portal para promover el turismo sustentable y que fue la primera oficina de turismo en declarar la emergencia climática.

Entre los signatarios se encuentran países como Panamá, Barbados, Kiribati y las Islas Marshall y ciudades como Bilbao, Valencia, Marbella y Macchupicchu.

También organizaciones como Iberostar, Fairbnb, Intrepid Travel, la Alianza Mesoamericana de Turismo y Green Destinations.

Puedes ver la lista completa aquí.

 

Pueblos hay miles en el mundo, pero encontrar aquellos que son los mejores destinos turísticos, a la vez que protegen sus tradiciones y su entorno no es tarea fácil.

Sin embargo, la Organización Mundial de Turismo (OMT) se ha dado a esa tarea, al anunciar su nueva iniciativa Best Tourism Villages by UNWTO.

La idea detrás del proyecto es reconocer a los pueblos del mundo que han demostrado su compromiso con la promoción y la conservación de su patrimonio cultural y con el desarrollo sostenible a través del turismo.

Esto, adoptando enfoques innovadores y transformadores que ofrezcan oportunidades económicas a la vez que salvaguardan sus comunidades, tradiciones locales y patrimonio.

De acuerdo a la OMT, el turismo rural es un medio ideal para promover el desarrollo de los pueblos, reduciendo la desigualdades regionales y poniendo fin a su despoblamiento.

Además, cuando este se lleva a cabo siguiendo los criterios del turismo sostenible, es una herramienta no solo para conectar personas, sino para preservar aspectos culturales como la gastronomía, las fiestas y el vestuario.

 

Zurab Pololikashvili, director de la OMT, presentó el proyecto al inaugurar las nuevas oficinas de la OMT en Riad.

“Queremos valorar la singularidad de cada pueblo y dar a conocer las mejores iniciativas con miras a hacer del turismo un vehículo que lleve a las zonas rurales hacia un futuro mejor”, expresó.

El proyecto tiene tres pilares:

1.- El sello Best Tourism Villages

Es el reconocimiento que se le dará a los mejores destinos rurales del mundo, mismo que podrán presumir para atraer a los viajeros en busca de experiencias únicas.

Los criterios bajo los cuales se otorgará el sello es “que sean ejemplos sobresalientes de destinos de turismo rural con activos culturales y naturales reconocidos, que preserven y promuevan valores, productos y estilos de vida rurales y comunitarios y que defiendan un compromiso manifiesto con la innovación y la sostenibilidad en todos sus aspectos: económico, social y medioambiental”.

2.- Programa Upgrade Best Tourism Villages

La idea no es solo premiar a los mejores, sino apoyar a todo el mundo rural, y por ello los pueblos que no cumplan todos los requisitos, entrarán en este programa.

Aquí, la OMT y sus socios trabajarán directamente con las localidades para que mejores las áreas donde se encuentren carencias durante el proyecto de evaluación.

Con este apoyo como base, los pueblos podrán mejorar y alcanzar el máximo reconocimiento, convirtiéndose a la vez en experiencias que los amantes del turismo rural no se podrán perder.

3.- La Red Best Tourism Villages

Una de las mejores cosas que tiene el turismo es la oportunidad que nos da de conocer personas y culturas de todo el mundo, lo cual deja una riqueza incalculable.

La iniciativa de turismo rural de la OMT, no quiere que los destinos se pierdan la oportunidad de trabajar juntos sin importar fronteras, y con este tercer pilar los pueblos gozarán de “un espacio para el intercambio de experiencias, buenas prácticas, conocimientos y oportunidades”.

Participarán aquí tanto las villas que ya tengan el sello, como aquellas que estén en proceso de mejoramiento.

Evaluar a todos los destinos del mundo es materialmente imposible, por lo que de momento el proyecto iniciará con candidaturas enviadas por cada país.

Todos los miembros de la OMT podrán elegir un máximo de tres destinos dentro de su territorio, para que entren al proceso de evaluación.

La fecha límite para hacer esto es el 31 de julio, y los destinos seleccionados se darán a conocer en la Asamblea General de la OMT, programada entre los días 12 y 15 de octubre en Marrakech, Marruecos.

El proceso se puede seguir en la página oficial de Best Tourism Villages.

Mientras la fecha llega, puedes conocer otros proyectos de turismo rural como los Pueblos Mágicos de Ecuador, el turismo rural en Egipto, o el programa Naturaleza para los Sentidos de España.

 

El turismo ya está dando los primeros pasos para su recuperación post-coronavirus.

Mientras algunos países se preparan para volver a recibir viajeros, la Organización Mundial de Turismo (OMT) ya dio a conocer un documento con las directrices para que podamos volver a viajar.

Las recomendaciones se dividen en 8 categorías: destinos, agencias de viaje, hospitalidad, atracciones y parques temáticos, turismo de reuniones, viajes aéreos, manejo de fronteras y sector privado.

El documento, es producto de intensas reuniones para atender la crisis del turismo, y contó con la participación de representantes de los países miembros del organismo adscrito a la ONU.

Además, se consultó a representantes del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC), la Organización Mundial del Trabajo, el Banco Mundial, la IATA, la Organización Internacional de Aviación Civil y Organización Marítima Internacional, así como de la industria de los cruceros.

Zurab Pololikashvili, director de la OMT, destacó que las medidas permitirán abrir el turismo de forma segura, fluida y responsable.

“Son el producto del espíritu de colaboración que ha caracterizado la respuesta del turismo ante esto reto común, y aprovechan los conocimientos y aportaciones de los sectores público y privado y de diversos organismos de las Naciones Unidas dentro de una respuesta de mayor amplitud en el ámbito de las Naciones Unidas”.

Prioridades de la OMT

Antes de presentar estas nuevas directrices, la OMT ha hecho un seguimiento a todos los riesgos que el coronavirus ha provocado en la industria.

A raíz de ello, el organismo declaró que el turismo vive la peor crisis de su historia, con hasta 120 millones de empleos en riesgo.

Esto debido a que todos los países del mundo establecieron restricciones a los viajes internacionales, algo nunca antes visto.

Sumado al miedo al contagio, el parón a los viajes internacionales fue total.

Equipaje viajero

Para lograr la reactivación, las prioridades de la OMT son recuperar la confianza de la gente y proteger los trabajos.

Buscan también que las fronteras se abran con responsabilidad, que los protocolos sean compartidos y coordinados y que las nuevas tecnologías den valor al turismo.

Finalmente, y como ha sido prioridad para la OMT en los últimos años, se busca que el turismo sostenible sea la nueva normalidad para la industria.

Recomendaciones para la reapertura turística

El distanciamiento social y la información están entre los puntos más importantes a buscar para que podamos volver a viajar.

Por ello en principio se recomienda que las operaciones se den sin contacto entre personas, lo cual va desde el pago, hasta el abordaje, pasando por los controles fronterizos.

Se debe dar prioridad al uso de tecnología digital como parte de la nueva normalidad.

mujer viajando sola

Asimismo, se recomienda que al llegar a un país, los viajeros reciban un mensaje a su celular con todas las reglas que el país ha implementado, así como el tener una app de rastreo para que seas localizable en caso de una emergencia.

Cabe mencionar que Google ha colaborado con la OMT en estos protocolos que priorizan el uso de tecnología.

La no discriminación, y la revisión y actualización de los protocolos conforme la pandemia evolucione también se encuentran entre los puntos principales.

Recomendaciones específicas

En el caso de los aviones, se recomienda no llevar equipaje de mano, para disminuir las interacciones con otras personas, así como evitar que la gente se siente a lado de otra persona.

El uso de mascarillas durante todo el vuelo, y tener nuevas reglas de desembarque y movimiento en los aviones también se incluyen.

pasajeros chinos con mascarillas para evitar coronavirus

Para los hoteles, además de hacer registros electrónicos, se recomienda el tener más información de los huéspedes antes de su llegada para personalizar el servicio.

También se pide el tener cuartos disponibles que solo deberán ocuparse en caso de que surja un enfermo de coronavirus que requiera entrar en cuarentena.

Finalmente está el hacer alianzas con proveedores locales, para invitar a hacer turismo de proximidad y reducir las distancias viajadas.

Para las agencias, el foco debe estar en desarrollar nuevas experiencias de turismo.

Éstas, deben enfocarse en lo sostenible, lo natural y lo rural, llevando a viajeros a nuevos destinos y evitando las aglomeraciones del turismo masivo.

Los paquetes personalizados y el tener a los viajeros asegurados al 100% también son parte de los cambios.

Las atracciones deberán manejar la masa de visitantes, de modo que nunca haya grupos grandes concentrados en un solo lugar.

Establecer rutas para moverse por el lugar, y evitar el contacto con superficies también se recomienda, y se busca promover el pago electrónico por adelantado, antes de llegar al lugar.

viajera responsable recogiendo su basura

Finalmente, los destinos deben tener políticas para capacitar a todos los empleados en el turismo en las nuevas reglas de operación.

Deben asegurar la coordinación entre autoridades de turismo y médicas y definir las responsabilidades de gobiernos, empresas y viajeros para mantener la salud pública.

Como recomendaciones generales están la sanitización constante de los espacios.

Puedes ver el documento completo de la OMT aquí.

Aunque seguir las recomendaciones de la OMT no es una obligación, como viajeros responsables es importante visitar lugares que sigan estas reglas y respetarlos nosotros mismos.

Así, protegemos la salud de todos.

 

El modo de vida de 120 millones de personas alrededor del mundo está en riesgo por culpa del coronavirus.

Así lo dice la Organización Mundial de Turismo (OMT), que sacó un reporte señalando que la industria está viviendo la peor crisis de toda su historia.

Las cifras más optimistas indican que en 2020 el turismo tendrá una caída en los viajes internacionales de 58% respecto a 2019.

Esto depende de que las fronteras mundiales abran a más tardar a principios de julio, y que para esa fecha las restricciones al turismo se relajen.

El peor escenario posible es una caída de 78%, lo cual se daría si no es posible viajar antes de diciembre de 2020.

Un escenario a medio camino entre estos dos sería una caída del 70%, que se daría si las restricciones a los viajes se relajan en septiembre.

Todos estos cálculos se basan en los números de viajeros ya reportados para el primer trimestre del año, donde ya hubo una caída del 22% en los viajes internacionales.

Los números de este periodo no son tan malos, ya que durante enero y febrero, cuando el coronavirus parecía ser un problema limitado a China, los viajeros siguieron recorriendo el mundo con normalidad.

Sin embargo, una vez que llegó marzo y el COVID-19 empezó a afectar al mundo entero, se tuvo una severa caída de 57%.

Crisis económica

La pérdida de viajeros a nivel global, trae consigo graves problemas económicos que afectarán al mundo entero.

Hasta marzo, 67 millones de personas dejaron de viajar en el mundo, y esto se traduce en pérdidas de 80 mil millones de dólares en todo el mundo.

Estos ingresos los pierden tanto grandes empresas, como pymes, las más afectadas por la pandemia.

“El mundo está enfrentando una crisis de salud y económica sin precedentes. El turismo ha sido golpeado con fuerza, y millones de empleos están en riesgo en uno de los sectores de la economía que más trabajos generan”, dijo Zurab Pololikashvili, secretario general de la OMT.

Las cifras son también confirmadas por el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC), organismo que calcula que en abril ya se perdieron 25 millones de empleos.

“Los viajes y el turismo son la espina dorsal de la economía mundial. Sin él, las economías no tendrán una recuperación significativa y cientos de millones de personas van a sufrir enormes daños financieros y mentales en los años venideros”, opinó Gloria Guevara, CEO de este grupo.

Asia y Europa son los dos continentes que se verán más afectados, aunque en el caso de Asia, también se espera que sea el lugar con una recuperación más veloz.

Recuperación

Mientras la pandemia se sigue desarrollando, varios países ya empiezan a buscar como volver a iniciar sus economías, y por lo pronto se empiezan a levantar las cuarentenas.

Del éxito de estas medidas es que depende el camino que el turismo siga a continuación.

Si al volver a salir a las calles, los casos no crecen y se respetan las medidas sanitarias, es posible que las restricciones se levanten antes de una crisis mayor.

Por el contrario, si al levantar las restricciones el COVID-19 resurge con fuerza, se puede esperar el escenario más negativo.

De mucho dependerá como cada país maneje sus casos, pues si lugares como Corea del Sur, Vietnam y Eslovenia muestran casos de éxito, otros, como Estados Unidos, son preocupantes al permitir la reactivación de la economía cuando sus contagios siguen fuera de control.

Igualmente, es de esperarse que la recuperación del turismo se de primero a nivel local, nacional y regional, pues mientras no todo el mundo tenga la epidemia controlada, se corre el riesgo de volver a llevarla de nación a nación con los viajes internacionales.

Italia vacía por el coronavirus

Los organismos especializados, en este caso, deben trabajar en protocolos de seguridad e higiene internacionales, que den garantías de seguridad a todas las naciones.

Un caso aparte es el del turismo sostenible.

La OMT, que promueve de lleno esta forma de viajar responsable con el planeta, advierte también en su informe que la recuperación puede traer como consecuencia el destruir los avances que se han hecho en este sentido.

Si bien es posible y deseable una reactivación económica sustentable, aerolíneas, cruceros y otras industrias contaminantes quieren apoyos sin condiciones y pueden aprovechar la crisis como pretexto para retrasar los cambios que nos beneficiarían a todos.

El reporte completo de la OMT está aquí.