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Algunos pondrán en duda el famoso dicho que dice que la fe mueve montañas, pero de lo que no hay duda es de que si mueve a millones de personas cada año.

Por ello, el turismo religioso es una de las ramas mas importantes de los viajes, y aquí te contamos sus características, historia y los mejores lugares para practicarlo.

Definición de turismo religioso

Tal y como su nombre lo indica, el turismo religioso, que también es llamado turismo espiritual, turismo sagrado o turismo de fe, es aquel donde el viajero tiene como principal motivación sus creencias.

Por lo general se desarrolla alrededor de lo que las diversas creencias del mundo consideran sitios sagrados.

No se trata de simplemente visitar un lugar, sino de una búsqueda espiritual.

Características del turismo religioso

El turismo espiritual tiene dos ramas principales.

La primera es la simple visita a un templo o iglesia o bien ver objetos o monumentos relacionados con la fe del viajero.

Se trata de una modalidad que puede acomodarse en un viaje junto a otras actividades no relacionadas, y en general es de corta duración.

Por otro lado se encuentra el peregrinaje.

turismo religioso en el Río Jordán

En este caso, el viaje suele durar un periodo de tiempo más largo, que puede ir desde los pocos días hasta los varios meses.

En este caso el viajero puede recorrer una larga ruta significativa para una religión, teniendo como punto final un espacio sagrado de gran importancia, o bien puede buscar acudir a un evento importante para sus creencias.

El viaje suele implicar el convivir con otras personas que comparten la misma fe y tienen el mismo destino.

Se suele considerar que todo el recorrido es una experiencia de crecimiento espiritual y desarrollo personal, que la vuelven de la mayor importancia para sus participantes.

Historia del turismo religioso

La religión es una de las manifestaciones culturales más antiguas de la humanidad, y entre otras cosas le debemos el que hoy tengamos turismo.

Mucho antes de que viajar a conocer un lugar por el placer de hacerlo fuera parte de nuestras vidas, el tomar parte en un rito relacionado con algún culto fue uno de los primeros impulsos que llevaron al ser humano a dejar su hogar rumbo a otras tierras.

Además, el visitar otro lugar con motivos espirituales era algo abierto a cualquier persona, contrario a otras actividades como podían serlo el comercio.

Historiadores han encontrado ejemplos de viajes con fines religiosos hasta 30,000 años en el pasado.

Sitio Arqueológico del Oráculo De Delfos

Uno de los ejemplos más antiguos de este tipo de viajes que conocemos con seguridad se encuentra en la Antigua Grecia, donde personas de todas las ciudades solían acudir al oráculo de Delfos, o a los Juegos Olímpicos, que en ese entonces tenían un importante contexto religioso.

La Biblia también habla de viajes a templos para hacer sacrificios, y los jerarcas católicos promueven la p´ractica de peregrinar a tierra santa desde el siglo IV.

Estos viajes fueron una de las principales formas de intercambio cultural durante la Edad Media.

Desde el siglo XIX, con el desarrollo de mejores medios de comunicación, el turismo religioso se ha facilitado y millones de personas lo llevan a cabo.

Para países como Arabia Saudita, las peregrinaciones religiosas representan hasta el 3% del Producto Interno Bruto de su país.

De acuerdo a la Organización Mundial del Turismo, este tipo de viajes son un importante puente para contribuir al entendimiento entre diversas fes y culturas.

¿Dónde hacer turismo religioso?

En general, el turismo sagrado se puede hacer en todo el mundo, y para ello solo tienes que visitar alguna iglesia o templo, de los que existen en prácticamente cualquier asentamiento humano.

Sin embargo, hay lugares especialmente importantes para cada creencia, y a continuación te compartimos cuales son los viajes religiosos más importantes del mundo.

Cristianismo

Palestina e Israel

Desde el siglo IV la iglesia promueve los peregrinajes a Tierra Santa para conocer los lugares que, de acuerdo a la tradición, formaron parte de la vida de Jesús de Nazareth.

Reabren la iglesia del santo sepulcro en Jerusalén

Los lugares más importantes se encuentran en Jerusalén, como lo son la Basílica del Santo Sepulcro o el Muro de las Lamentaciones o el Monte Sión.

Otros lugares en Palestina e Israel que suelen ser incluidos en los recorridos son lugares tan icónicos como Nazareth y Belén.

Dado que las creencias tienen un origen común, los dos países son también lugares muy importantes para viajes dentro del islamismo judaísmo y el islamismo.

¡Puedes conocer Tierra Santa con este tour!

Vaticano

El país más pequeño del mundo es también el lugar más importante para el cristianismo, la ciudad del Vaticano, hogar del papa y centro de poder de esta religión.

Ubicado dentro de Roma y con apenas 44 hectáreas de extensión, tiene tanta historia, arte y monumentos en su territorio que es un lugar imperdible para todo viajero, creyente o no.

Plaza e iglesia de San Pedro en la Ciudad del Vaticano

Mencionar la Basílica de San Pedro y la Capilla Sixtina basta para dar a entender cuanta riqueza hay en el lugar, para los católicos es especialmente importante acudir cuando el Papa celebra misas en la plaza de San Pedro.

¡Puedes conocer el Vaticano con este tour!

Camino de Santiago

Dentro de la oferta de viajes espirituales en España, ninguno es tan significativo como El Camino de Santiago, una de las rutas de peregrinación más importantes del mundo.

Este viaje tiene varias rutas, pero la original y más famosa parte de Roncesvalles en Francia, cruzando por ciudades tan importantes como Pamplona, Burgos y León, donde también puedes conocer el Santo Grial.

Recorriendo el Camino de Santiago en España

El objetivo final es la Catedral de Santiago de Compostela, donde de acuerdo a la tradición están los restos de Santiago, uno de los apóstoles de Cristo.

Recorrer el camino, lo cual se debe hacer a pie, es toda una experiencia para hacer senderismo, y conocer muchos de los templos y lugares más bellos de España.

¡Puedes hacer parte del Camino con este recorrido!

Basílica de Guadalupe

México, uno de los países con mayor número de católicos en el mundo, no se podía quedar atrás, y entre los puntos de turismo religioso que tiene destaca la Basílica de Guadalupe.

Este templo colonial fue construido en el Cerro del Tepeyac, un lugar que ya era importante en las religiones prehispánicas y que, de acuerdo a la tradición fue donde la Virgen de Guadalupe se apareció en varias ocasiones a Juan Diego.

Nueva Basílica de Guadalupe en el Cerro del Tepeyac, Ciudad de México

Es el templo mariano más visitado en el mundo entero, recibiendo más de 20 millones de personas al año, y es especialmente importante visitarlo el 12 de diciembre, día de la Virgen.

Más allá de la religión, es un lugar muy importante en la historia de México, como uno de los lugares clave para entender la evangelización del país y un icono que ningún visitante a Ciudad de México debe perderse.

¡Visita la Basílica en un tour privado!

Islamismo

La Meca

Viajar a Tierra Santa es recomendado, pero no obligatorio para los cristianos y judíos, pero cuando hablamos de la tercer gran religión monoteísta, el islamismo, la cosa cambia.

La Meca, en Arabia Saudita, es considerada la ciudad más santa para los musulmanes ya que ahí se encuentra la Kaaba, una construcción con la forma de un prisma que, se dice, fue construida por Abraham e Ismael, y hacia la cual los musulmanes de todo el mundo dirigen sus rezos.

Musulmanes rezando hacia la Kaaba en La Meca

Uno de los cinco pilares del Islam, es la obligación de peregrinar a La Meca por lo menos una vez en la vida.

Esta peregrinación es conocida como el Hach, y debido a ella La Meca es uno de los lugares que más turismo religioso reciben en el mundo entero, particularmente durante el Ramadán.

En 2019, último año donde no hubo límites por la pandemia, se reunieron más de dos millones de personas.

El hach solo es obligatorio para quienes tienen los medios económicos para permitirse el viaje, sin embargo hay gentes que ahorran toda su vida para poder acudir.

Si no eres musulman, tienes prohibido entrar a la ciudad de La Meca

Medina

También en Arabia Saudita, Medina es la segunda ciudad mas santa del Islam, ya que en ella se encuentra la mezquita Al-Masjid an-Nabawi, donde está enterrado Mahoma.

Mezquita de al Masjid Al Nabawi donde está la tumba de Mahoma

Aunque no es obligatorio hacerlo, los musulmanes también buscan visitar este lugar al menos una vez en su vida, a este peregrinaje se le llama Ziyarat y abarca también otros sitios asociados con la vida del profeta.

Al igual que con La Meca, si no eres musulman no puedes visitar la plaza donde se encuentra esta mezquita, aunque si puedes conocer el resto de Medina.

¡Con este tour puedes conocer Medina!

Irak

Pese a su obligatorieidad y fama, el Hach no es la peregrinación más grande del mundo. Este honor pertenece al Arbain.

También conocida como la marcha de Karbala, debido al nombre de la ciudad donde se lleva a cabo, se trata de la conmemoración del martirio del nieto de Mahoma, Husáin ibn Ali.

La peregrinación más grande de musulmanes en el mundo tiene lugar en Irak

Es el rito más importante de la rama chií del islam y en 2016 juntó a 25 millones de personas.

Las personas que viajan al lugar lo hacen desde diferentes rutas, algunos tan lejanos como Basra a 500 kilómetros de distancia.

Contrario a las ciudades santas árabes, los miembros de otras religiones pueden visitar Karbala.

Pero recuerda que aunque la situación ha mejorado, Irak es uno de los países más peligrosos del mundo, así que no viajes sin un seguro de viaje por cualquier eventualidad.

Hinduismo

India

El hinduismo es la tercera religión con mas seguidores en el mundo, y su historia, sitios sagrados y fieles se concentran en la India.

Aunque el hinduismo no requiere ninguna peregrinación, sus fieles suelen visitar varios lugares sagrados, los más reconocidos son cuatro ciudades consideradas sagradas Puri, Rameswaram, Dwarka y Badrinath.

La peregrinación más grande del mundo es la del Kumbah Mela, cuando los hinduistas se bañan en las aguas del Ganges y otros ríos sagrados.

Sin embargo el más reconocido evento religioso a nivel internacional es el Kumbh Mela, que se celebra cuatro veces cada 12 años, en las ciudades de Prayagraj, Haridwar, Nashik y Ujjain (cada una es sede del evento una vez durante el ciclo).

El festival es reconocido especialmente por el momento en que los peregrinos (que incluye a ermitaños que rompen su aislamiento solo para este festival) se bañan en las aguas del Ganges (en Haridwar) o en los ríos de las otras ciudades que son el Yamuna Sarasvati el Godavari y el Shipra.

Budismo

India

Pese a que la mayor parte de los indios hoy practican el hinduismo, los lugares más sagrados para el budismo se encuentran también dentro del territorio de este país, y son el destino de los fieles de esta creencia cuando hacen turismo religioso.

De acuerdo a la tradición Siddhartha Gautama se convirtió en Buda meditando bajo el árbol de Bodhi

De los tres sitios relacionados con la vida de Siddhartha Gautama, probablemente el más destacado sea Bodh Gaya.

En este lugar se encuentra el famoso Árbol de Bodhi, que de acuerdo a la tradición es el lugar donde el príncipe alcanzó la iluminación convirtiéndose en Buda.

Nepal

Por cuestiones de la historia, el último de los cuatro lugares sagrados de la vida de Buda hoy no se encuentra en India, sino en su país vecino, Nepal.

Se trata de Lumbini, la ciudad donde la tradición indica que nació Siddhartha Gautama.

Lumbini, la ciudad donde nació Buda, patrimonio de la Humanidad en Nepal

Dentro de la ciudad, considerada patrimonio de la Humanidad, los peregrinos que buscan hacer turismo espiritual tienen como objetivo la zona de los monasterios, donde hay tanto templos aún en uso, como ruinas arqueológicas que remiten al origen de esta religión.