¿Qué es el ecoturismo?

¿Qué es el ecoturismo?

Una de las ramas de los viajes que mas atrae a los amantes de la naturaleza es el ecoturismo, pero ¿conoces todo lo que implica este?

La definición de ecoturismo o turismo ecológico es aquella actividad turística que se desarrolla en la naturaleza sin alterar el equilibrio con el medio ambiente.

De acuerdo a la Organización Mundial de Turismo, que lo considera un área clave para lograr un desarrollo sustentable, la principal motivación de quienes lo practican es “la observación y apreciación de esa naturaleza o de las culturas tradicionales dominantes en las zonas naturales”.

El ecoturismo está estrechamente ligado al desarrollo sostenible, y cubre cada uno de sus ejes, fomentando no solo el respeto al entorno natural, sino también el bienestar de la población.

pero hay una diferencia esencial con otros tipos de turismo

El turismo ecológico solo se desarrolla en la naturaleza, y no en otros lugares como las ciudades y los pueblos.

Por ello el ecoturismo es una rama del turismo sostenible, como también lo es el turismo rural. y aplica los criterios de este a un medio en particular.

¿Cuales son los principios del ecoturismo?

Puerto Ángel, Oaxaca

 

 

Para ser considerado como tal, el ecoturismo debe incluir por lo menos parte de estas características:

* Desarrollarse en la naturaleza y con respeto a esta.

* Tener elementos educativos y/o de interpretación.

* Por lo general está pensado para grupos pequeños de personas.

* Los proveedores en el destino suelen ser pequeñas empresas locales.

* Contribuye a la protección de las áreas protegidas donde se desarrolla

* Genera beneficios económicos a las comunidades anfitrionas promoviendo que estas apoyen el conservacionismo.

* Incrementa la concientización sobre la importancia de la conservación de los activos naturales tanto en viajeros como en habitantes.

Estos parámetros fueron fijados por la Organización Mundial de Turismo.

Falso ecoturismo

La creciente conciencia sobre los daños del calentamiento global y de la importancia de proteger el medio ambiente es un motivo para que el ecoturismo esté de moda.

Sin embargo esto lleva a un grave problema que obliga al viajero responsable a estar atento.

Negocios turísticos de todo tipo suelen colocarse la etiqueta de ser empresas ecoturísticas para atraer clientes, pero en realidad no lo son.

En el mejor de los casos, quienes hacen esto no hacen mayor daño salvo engañar a sus clientes, pero en los más graves, quienes se dicen ecoturísticos bien pueden tener un impacto negativo en el medio ambiente.

Un ejemplo muy claro de esto son los resorts que depredan manglares y selva para instalarse, y que luego presumen de tener facilidades amigables con el medio ambiente.

Pero no se hacen responsables ni dicen nada sobre la flora y fauna que desplazaron o mataron.

En contados casos, estos proyectos logran frenarse, tal y como paso con la el manglar Tajamar.

Pero en muchos otros el desarrollo se lleva a cabo, y queda como responsabilidad de los viajeros no consumir en lugares así para no fomentar este tipo de daños, a veces irreversibles.

Un ejemplo es el resort que se construye junto a la reserva de Xcacel.

Resort en Brasil

Por ello hay que tener presente que el ecoturismo no es solo aquel que se desarrolla en la naturaleza, sino aquel que respeta, conserva y tiene como prioridad el medio ambiente.

No lo será si explotan la naturaleza como negocio para obtener beneficios financieros.

Otros puntos a tomar en cuenta son:

Las empresas ecoturísticas deben ser ambientalmente responsables y por ello también deben cubrir ciertos requisitos sin importar su sector turístico

*Evitan la contaminación del agua.

*Evitan instalaciones que rompen con la armonía del paisaje.

*No alimentan animales para atraerlos hacia los visitantes, pues esto altera sus costumbres naturales y los vuelve dependientes.

*No generan desechos sólidos ni emanaciones sonoras.

Cualquier lugar o empresa que falla en estos aspectos no es realmente ecoturística.

¿Es el ecoturismo lo mismo que el turismo verde?

Estrechamente ligados, es usual que los viajeros confundan el hacer turismo verde con hacer ecoturismo.

Pero hay una diferencia esencial, y está en la relación con la naturaleza.

Mientras el turismo ecológico no solo se desarrolla en ella, sino que tiene como prioridad su preservación y mejoramiento, el turismo verde no se fija en su impacto.

Hacer turismo de aventura, camping, turismo en la playa o senderismo puede ser o no ecoturismo, todo depende de los alcances de las iniciativas y de donde pongan su foco.

Ahora que lo conoces cuéntanos

¿haz hecho ecoturismo?,

¿que experiencias e iniciativas recomiendas?

Comentarios

Francisco Fontano Patán

Desde niño sentí infinita curiosidad por descubrir el mundo, así que estaba escrito que sería un viajero. Exploré el mundo primero a través de mapas, y luego en persona. Tras escribir como freelance en varias revistas, viví un año en Barcelona donde obtuve una maestría en periodismo de viaje, fui miembro fundador del proyecto Caminos Sellados y gané un premio Malta Tourism Press Award como coautor del libro Postales del Mundo: Malta

He visitado 23 países de cuatro continentes y mi filosofía es que, en todo lugar hay algo por descubrir.
Francisco Fontano Patán

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