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El archipiélago de las Azores se coloca como uno de los destinos más sostenibles de Portugal, al presentar nueve nuevas rutas peatonales para recorrer las islas.

Cada una de ellas ofrece una oportunidad de acercarse a conocer la naturaleza del lugar y hacerlo como un viajero responsable.

Las nueve nuevas rutas peatonales en las Azores tienen un total de 75 kilómetros de longitud.

Con ellas, el archipiélago suma un total de 95 rutas y 830 kilómetros para recorrer a pie y ofreciendo nuevos lugares que descubrir todo el año.

Terceira, una de las islas más grandes de las Azores, es la que inaugurará la ruta de mayor extensión.

Se trata de una Gran Ruta de 34 kilómetros de largo y que será la séptima ruta de este tipo en el archipiélago.

De acuerdo a la normativa europea, estos son caminos que necesitan al menos dos jornadas para completarse, aunque en el caso de estas islas, suelen tomar menos de una jornada

Esta ruta de senderismo es la que más aporta para que Terceira pase de los actuales 46.4 a más de 101 kilómetros de caminos.

Graciosa y Sao Jorge son las otras dos islas que tendrán importantes incrementos en su red, pasando la primera de 47.2 a 70.3 kilómetros, y la segunda de 114 a 122.8

Cada nuevo trayecto fue promovido por los ayuntamientos y parroquias de las islas, quienes tendrán un año para implementar las rutas y que estén listas para recibir visitantes.

Entre los trabajos que se deben hacer está la señalización y la colocación de páneles informativos.

El gobierno de las Azores tiene al senderismo como uno de sus principales productos turísticos, ya que es de los más buscados por los viajeros a las islas, y porque es una manera de promover el turismo sostenible.

Cabe recordar que Portugal es un país que apuesta por ser el destino más sostenible del mundo.

Los nuevos caminos permiten diversificar los flujos turísticos evitando la masificación del turismo.

Si te interesa practicar alguna de las modalidades del senderismo, la web de Visit Azores tiene un buscador completo de todas las rutas, ordenadas por isla, longitud y nivel de dificultad.

Puedes así planear recorrer desde la ruta más corta, los 2,1 kilómetros de la Bahía de Folga que toma una hora, hasta la de mayor dificultad, la Gran Ruta de Santa María cuyos 78 kilómetros requieren al menos 28 horas para completarse.

Recuerda que, para que el senderismo sea sostenible, hay que seguir el código de ética para respetar el entorno y a otros caminantes.

Portugal volvió a destacarse como uno de los mejores países del mundo para viajar tras ganar el premio ITB Earth Europa en la Feria Internacional de Turismo de Berlín.

El reconocimiento se da a Portugal por el éxito de su estrategia de turismo y el ejemplo de liderazgo mundial en la lucha contra el cambio climático y la degradación del medio ambiente.

Con ello la nación lusitana demuestra que el turismo sostenible marca el futuro de la industria y que para que los viajes sean positivos tanto para viajeros como para destinos se tiene que apostar a su sostenibilidad.

El premio fue dado gracias a la elaboración de la Estrategia de Turismo 2027, con la cual el gobierno de Portugal pone el foco en los tres ejes del turismo sostenible: el medio ambiente, la economía y la cultura.

El plan, que trasciende a la actual administración y será seguido con una estrategia a largo plazo por los siguientes gobiernos no busca reducir el número de visitantes como receta para los daños del turismo masivo y al contrario aspira a que 80 millones de personas pernocten en el país para 2027.

Lo que si se busca es que este crecimiento se de con un aumento de la demanda en todo el país, y no solo en los lugares que ya son populares, además de que se debe repartir a los viajeros a lo largo de todo el año, buscando evitar las temporadas altas y bajas.

Con ello se estima que los ingresos que deje el turismo a Portugal se duplicarán.

La Estrategia de Turismo 2027 también busca trabajar en la educación de los portugueses.

El objetivo es que se incrementen las habilidades de secundaria y post-secundaria entre los residentes de zonas turísticas de modo que esto signifique un impacto positivo para ellos.

Cuando se piensa en turismo sostenible, muchos ven antes que nada el medio ambiente, y el premio ITB Earth para Portugal también toma esto en cuenta.

Destaca que el gobierno ha implementado una estrategia para lograr que en 2027 9 de cada 10 empresas del país adopten medidas para la gestión eficaz de agua, residuos y energía.

El programa se implementa desde 2016 y a la fecha ha invertido 100 millones de euros en 500 proyectos a lo largo del país.

El principal de estos es el desarrollo de una red de observatorios de turismo sostenible regionales que apoyan la gestión de destinos a nivel regional y local, integrado en la Red de impulso (Red Internacional de Observatorios de Turismo Sostenible) de la Organización Mundial del Turismo, y apoyado por un sistema de indicadores de turismo sostenible.

Además se apoya también el turismo accesible, la valoración de turismo interior y el suministro de redes wi-fi en todo el país.

El premio ITB Earth se suma a los logros que consiguió Portugal en la pasada gala de los World Travel Awards 2018, donde además de ser el destino del año triunfó en quince categorías, mas que ningún otro país en el mundo.

La feria ITB Berlín también sirvió de marco para dar a conocer las Top 100 Sustainable Destinations del año.

Y protegen el mar de las Azores

Por si el premio al turismo sostenible no fuera suficiente, Portugal puso otro gran ejemplo al mundo esta misma semana al anunciar que 150,000 kilómetros del Océano Atlántico que rodean el archipiélago de las Azores se convertirán en áreas marinas protegidas.

La decisión la tomó el gobierno regional junto a la Oceano Azul Foundation y el Waitt Institute que crearon el programa Blue Azores para valorar el patrimonio marino del archipiélago.

Océano Atlántico e Isla Sao Miguel Azores

Los mares son uno de los lugares mas vulnerables al cambio climático, como la desaparición de la Gran Barrera de Coral en Australia está atestiguando y por ello su protección es fundamental no solo para los viajes, sino para el futuro de la humanidad.

El programa establecerá pesca sostenible, educación ambiental en escuelas y comunidades y el desarrollo de un plan marino que deberá aplicarse en cuanto esté listo.

También buscará nuevas zonas propensas a protegerse para extender mas la reserva a futuro.