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La Unión Europea reconoció a tres islas del continente por ser ejemplos de sostenibilidad para el resto del continente.

Se trata de tres destinos en Dinamarca, España y Grecia, que dejan lecciones sobre como avanzar hacia un mundo libre de carbono y que atraen a los viajeros responsables.

Los reconocimientos se dan en el marco de el Premio Isla Responsable (RESponsible Island Prize), cuyo nombre destaca el RES de RESponsabilidad.

De acuerdo a la UE, 20 millones de sus ciudadanos viven en islas, las cuales al ser entornos aislados tienen altos costos de energía y por ello están entre las que más se benefician de una transición a energías limpias.

Además de reducir los costos y la contaminación, la transición energética trae empleos locales y atrae un turismo sostenible. Cada uno de estos lugares es, además, un modelo para aplicar sus enseñanzas a lugares más grandes.

¿Cuáles son las islas más sostenibles de Europa?

Las tres islas que obtuvieron los premios de la UE son Ærø en Dinamarca, El Hierro en España y Tilos en Grecia.

Tilos, Primera isla 100% sostenible del Mediterráneo

Ærø

Ærø es una isla ubicada en el mar Báltico al sur de Dinamarca con un área de 88 kilómetros cuadrados y que forma un municipio con la mas pequeña isla de Birkholm.

Fue la ganadora del premio mayor debido a lo innovativo de sus soluciones energéticas, el positivo impacto medioambiental y económico que se tiene en los habitantes de la isla, por como la población ha sido involucrada y por que su modelo es replicable alrededor del mundo.

Como una pionera, la isla empezó a producir energía limpia en los años 70, cuando las empresas petroleras ya sabían los daños que causaban y financiaban estudios para ocultarlo, y en la década de los 80 abrieron su parque de energía eólica.

Cuando se inauguró era el más grande de Dinamarca, y hoy produce 125% de la energía que necesitan, por lo que pueden almacenar y exportar el resto.

Las ganancias económicas se reparten entre los habitantes, que son dueños de acciones de la empresa eólica.

Desde 2019, la isla trabaja en eliminar su principal fuente de contaminación, los ferrys que los comunican con el resto del país, y que se están transformando para también funcionar con energía limpia.

Para los viajeros, la isla ofrece museos, parques, actividades de ecoturismo, ruinas arqueológicas y el pueblo de Ærøskøbing, llamado el “pueblo de cuento de hadas de Dinamarca”.

El Hierro

El Hierro se encuentra en el archipiélago de las Canarias, en el continente africano, donde es la más pequeña de las siete islas mayores.

El Hierro ha invertido en una hidroeléctrica impulsada por viento, que hoy produce el 60% de la energía que necesitan, y gracias a ella establecieron un récord de 25 días consecutivos en los que no requirieron de ninguna energía proveniente de los hidrocarburos.

El océano desde el mirador Isora en El Hierro

Gracias a ello, cada año han dejado de emitir 18,700 toneladas de CO2.

A futuro, El Hierro quiere eliminar el uso de combustible de su movilidad, y la empresa Gorona del Viento, de propiedad gubernamental, ya ofrece cargas gratuitas a coches eléctricos en diversos puntos alrededor de la isla, haciendo muy conveniente eliminar los obsoletos modelos de gasolina.

En cuanto a turismo, El Hierro se aleja del modelo de turismo masivo de otras islas Canarias, y apuesta por la calidad, antes que por la cantidad.

Por ello apuestan por un turismo rural y su atractivo radica en sus parques naturales y sus miradores.

Tilos

Finalmente Tilos, en Grecia, que ya en 2018 fue el primer lugar 100% sostenible de su país, salta ahora a poner el ejemplo en la escena europea.

Además de la producción de energía, los ciudadanos de Tilos han llevado la sostenibilidad a la movilidad eléctrica, el manejo del agua y la eficiencia en el alumbrado público y han tomado también políticas humanitarias al establecer un hospital para refugiados en respuesta a las migraciones recientes.

El ejemplo de Tilos ya es envidiado por el resto del Egeo, donde 75% de la población de 15 islas vecinas quiere que sus gobiernos locales sigan el ejemplo de esta.

En el turismo, Tilos es una de las islas más aisladas de Grecia, pero cuenta con las hermosas playas que caracterizan a los archipiélagos del país, con la villa de Levadia, la más hermosa del lugar, y con el pueblo deshabitado de Mikro Chorio.

La Unión Europea entregará premios de 500, 250 y 100 mil euros a las tres ganadoras para que desarrollen sus planes de sostenibilidad a futuro.

Ninguno de estos lugares piensa ya apostar a un pasado como lo es el construir refinerías y buscar impulsar la industria petrolera.

Uno de los destinos turísticos más populares cada verano en Europa son las islas griegas, que reciben a miles de viajeros en ruta que buscan disfrutar de las aguas del Mediterráneo.

Entre las miles de islas de Grecia, se pueden encontrar razones para visitar cada una de ellas, pero quienes apuestan por practicar un turismo sostenible y respetuoso, pronto tendrán una favorita.

Se trata de Tilos, que se ha convertido en la primera isla del Mediterráneo que es 100% sostenible.

Localizada en el archipiélago del Dodecaneso, frente a las costas de Turquía, Tilos es una de las islas más al sur de Grecia y se encuentra habitada desde el neolítico.

De acuerdo a los censos más recientes, apenas cuenta con 400 habitantes todo el año, pero con la llegada de visitantes en el verano alcanza hasta 3,000 personas.

Con su poca extensión, esta cantidad de visitantes ponen en jaque los limitados recursos de este isla, pero Tilos ha encontrado la forma de preservar estos.

La isla obtendrá toda su energía de fuentes renovables, principalmente del viento, con un poco de ayuda del sol, eliminando así gran parte de los combustibles fósiles que necesitan.

El proyecto que ya ha iniciado y que en estos momentos vive sus últimos ajustes, estará plenamente completado para finales de año.

Gran parte del éxito depende de unas enormes baterías que guardan la energía para utilizarla sólo cuando es necesaria.

De este modo, Tilos podrá producir y guardar electricidad durante varios meses, y la tendrá lista para el verano, cuando los viajeros generan un obligado aumento en la demanda.

El programa fue financiado por la Comisión Europea y añadió que el proyecto servirá como base para aplicarlo a otras islas del Mar Mediterráneo.

Tilos fue elegida por su lejanía con el continente, lo cual provoca que tenga una conexión limitada con las redes de distribución de energía de su país.

Hasta el día de hoy Tilos recibía su energía por un cable submarino que la unía a la cercana isla de Kos, pero las corrientes provocaban que el servicio se interrumpiera constantemente.

Por ello los restaurantes, hoteles y servicios de la isla acababan utilizando los altamente contaminantes generadores de diesel que ahora pasarán a la historia.

¿Sabes cual es la cadena de hoteles que renuncia al plástico?

Turismo sostenible en Tilos

Para la alcalde Maria Kammas pasar a ser una isla 100% sostenible es un paso lógico en el desarrollo de Tilos, y es que desde hace tiempo son una isla comprometida con el medio ambiente.

“Durante muchos años Tilos ha planeado un desarrollo dedicado a proteger el ambiente”, dijo, “por ello buscamos visitantes, gente que visite nuestra isla y que ame el ambiente y quiera proteger lo que la naturaleza nos dio”.

Su fama como una isla verde ha provocado que Tilos se distinga de otros destinos más populares en los archipiélagos griegos.

Gran parte de su territorio ha sido nombrado una reserva natural protegida, y por ello el lugar es popular entre quienes gustan del ecoturismo.

Las actividades principales son el senderismo por las montañas y la observación de aves.

Quienes no se dedican a estas actividades, simplemente disfrutan de las playas y mares de la isla.

Además, Tilos cuenta con su parte cultural, tiene restos de cinco castillos que la protegían de los piratas en la Edad Media, además de restos de otras épocas en la historia de la isla.