Viajar en tiempos de Coronavirus

Grupo de viajeras de origen asiático usando tapabocas en un aeropuerto

En los últimos meses,  un nuevo virus que surgió en China en diciembre de 2019, y que ya ha sido declarado como pandemia, ha causado caos a nivel mundial, se trata del Coronavirus.

El riesgo es tal, que ha causado una crisis económica mientras cada día sabemos de decenas de miles de casos nuevos. El turismo es una de las ramas más afectadas.

Por ello, como viajeros responsables, debemos estar informados de los riesgos y de la manera de evitar contagios y de atender la enfermedad.

Aquí te damos la información más importante sobre el coronavirus.

¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, el coronavirus es una extensa familia de virus, que causan enfermedades tanto en humanos como en animales desde hace mucho tiempo, siendo algunas variedades más peligrosas que otras.

En concreto, la pandemia actual es provocada por una cepa específica, el COVID-19, que nos era desconocida antes de que se descubriera con los primeros casos en Wuhan, China.

¿Es contagioso el coronavirus?

Si, se ha confirmado que este se transmite de persona a persona. De manera similar a las gripes, el virus se esparce a través de gotitas que salen de la boca y nariz de las personas al respirar, toser o estornudar.

Imagen del Coronavirus Covid-19

Se contagia cuando estas gotitas caen en una superficie que luego otra persona toca, permitiendo que el virus entre a su cuerpo al tocarse nariz, ojos, boca u oídos.

Las gotitas con el virus también pueden llegar a nuestro cuerpo respirándolas después de que son exhaladas por un portador.

Se deben tomar medidas básicas de prevención para tratar de evitar el contagio.

¿Por qué es tan peligroso el coronavirus?

El temor respecto al virus se debe a su alta tasa de contagio, siendo que al 6 de abril ya se reportan más de 1 millón 300 mil casos en el mundo, y estos se multiplican cada día.

Además estos se dan en todos los continentes, y ya no existe un sólo foco de infección con varios territorios en grave riesgo de epidemia, se asume que aparte de los identificados, existen múltiples casos sin detectar.

La tasa de mortalidad del virus ha crecido y el porcentaje de fallecidos es de 5.45% sobre los casos detectados.

La tasa de mortalidad aumenta en personas de mayor edad y va bajando hasta ser casi inexistente en niños.

Además, es especialmente grave en casos de personas con otros padecimientos como hipertensión, diabetes o males respiratorios y, si todos los casos se dan en poco tiempo, el mayor riesgo es colapsar los sistemas de salud.

¿Hay cura para el coronavirus?

Al tratarse de un virus nuevo, en este momento no existe un tratamiento que pueda curarte de la enfermedad. Por lo que el curarte o no depende exclusivamente de tu sistema inmunológico, lo cual es parte de la causa por la que la mortalidad crezca con la edad.

Se están haciendo investigaciones para poder obtener una cura, pero no es posible saber cuando estará ésta lista.

Al presentar síntomas, los cuidados son para mejorar las afectaciones por los síntomas, y para tratar de evitar el contagio a otras personas.

¿En que países se ha presentado?

 

mapa de países con casos de coronavirus

La zona cero es la ciudad de Wuhan, en China, y esta nación fue durante meses el más afectado, pero en fechas el país ha logrado frenar el crecimiento exponencial de la enfermedad.

Hoy, Estados Unidos es el país más afectado del mundo con más de 336,000 casos que se multiplican cada hora.

Italia también está sufriendo los peores efectos del coronavirus, y tiene la mayor cantidad de muertes en el mundo, tienen más de 132,000 casos y una tasa de mortalidad de 12.3%

España es otro grave foco de infección, ambos con más de 136,000 enfermos, pero una menor mortalidad que Italia.

Además Alemania, Francia e Irán tienen más de 60,000 enfermos y el Reino Unido tiene un crecimiento acelerado.

224 países y territorios ya tienen por lo menos un caso, y el virus se encuentra en todos los continentes y regiones.

Coronavirus en América Latina

Brasil fue el primer lugar de América Latina en presentar casos, y el 28 de febrero se confirmó su presencia en México.

Los casos han sido importados por gente que estuvo en naciones previamente afectadas, y aún no hay contagios locales, aunque ha medida que pasa el tiempo es muy probable que estos se den.

Al 20 de marzo, el Covid-19 ya se detectó en toda la región, con Nicaragua y El Salvador detectando a sus primeros enfermos.

Brasil es el más afectado, con 12,056 enfermos detectados y 553 muertos, su presidente, Jair Bolsonaro, negó la gravedad del problema y no tomó medidas permitiendo un acelerado contagio que lo puso en el top 15 de países más enfermos.

Además, Argentina tuvo el primer muerto en la región el 7 de marzo.

En abril, todos los países de la región ya tienen reportes de fallecidos, con los casos más graves presentándose en Ecuador y el arriba mencionado Brasil.

¿Cómo ha afectado al turismo?

En principio, las afectaciones fueron locales con la cancelación de eventos, y entre los más llamativos estuvo el carnaval de Venecia.

También se dieron casos donde, la presencia de un enfermo obligó a poner a todos los pasajeros o huéspedes de un lugar en cuarentena, tal y como fue el caso del crucero Diamond Princess o del hotel H10 Adeje Palace de Canarias.

revisión en aeropuerto en busca de Coronavirus

Pero conforme la epidemia avanzó, las afectaciones fueron cada vez mayores, llevando al cierre de museos y a la prohibición de muchas actividades.

Cuando Italia decretó una cuarentena total en el país, una vez que el virus se salió de control, y una vez que la pandemia fue oficialmente declarada, la cosa cambio.

Hoy, hay muchas restricciones al tráfico internacional, y aún cuando puedas viajar, en decenas de países no podrás conocer lugares que están cerrados.

Puedes consultar nuestro artículo sobre restricciones de viaje por el coronavirus para tener más información.

Empresas como la aerolínea británica Flybe quebraron a raíz de la crisis, y hoy no se recomienda viajar en ningún crucero.

¿Debo cancelar mi viaje por el coronavirus?

Sí, debes evitar viajar para no esparcir el virus, y aún si no lo haces por responsabilidad, en estos momentos todas las restricciones a nivel mundial hacen imposible visitar un buen número de países.

Aunque la OMS no recomienda restricciones al tránsito ni a evitar algún lugar en particular, esto es por evitar problemas económicos y no afectar cadenas de producción.

Sin embargo, no se deben hacer viajes de placer a un lugar donde está el coronavirus. Puedes convertirte en portador y llevar el virus a tu círculo cercano.

Decenas de países han tomado alguna medida que limita los viajes.

Por ello, debes seguir las recomendaciones y órdenes de las autoridades sanitarias de cualquier país.

Las medidas mas sonadas son la cuarentena nacional en Italia y España, la de la región de Wuhan en China y la prohibición de varios viajes internacionales.

Cuarentena por Coronavirus en Italia

Lo mejor en este momento es reprogramar cualquier viaje a una región afectada.

También lo debes hacer si eres una persona mayor, pues estás tienen mayor riesgo de contagio y mortalidad.

En muchos casos, las aerolíneas permiten cambiar las fechas de un vuelo sin penalizaciones debido a la emergencia. Otras no han dado ese apoyo

Mantente informado de las recomendaciones a seguir con la información del sitio web de la OMS, que tiene una sección especial dedicada al COVID-19.

Estos son la máxima autoridad mundial respecto a temas de salubridad, y ante la duda, hay que seguir sus recomendaciones.

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Desde niño sentí infinita curiosidad por descubrir el mundo, así que estaba escrito que sería un viajero. Exploré el mundo primero a través de mapas, y luego en persona. Tras escribir como freelance en varias revistas, viví un año en Barcelona donde obtuve una maestría en periodismo de viaje, fui miembro fundador del proyecto Caminos Sellados y gané un premio Malta Tourism Press Award como coautor del libro Postales del Mundo: Malta

He visitado 23 países de cuatro continentes y mi filosofía es que, en todo lugar hay algo por descubrir.
Francisco Fontano Patán
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