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Es un país poco conocido en Oceanía, pero cuando hablamos de turismo sostenible Palaos es un líder mundial al proteger su medio ambiente y promover los viajes responsables.

Ahora, Palaos lanza una nueva e innovadora iniciativa para recuperar su turismo después de la pandemia.

Si eliges hacer viajes sustentables, el país te premiará.

El programa se llama Ol’au Palau y será la punta de lanza para que volver a atraer viajeros, pues el turismo representaba antes de la pandemia el 85% de sus ingresos, por lo que es esencial para el país.

Ol’au es una palabra que en el idioma local, el palauano, sirve para invitar a un amigo a entrar a un espacio o lugar.

La promoción del turismo sostenible es impulsada no solo porque el país siempre ha tenido la sustentabilidad como punta de lanza de su política, sino por un estudio de mercado que indica que los viajeros cada vez están mas preocupados por no causar impactos negativos.

De acuerdo a las cifras que el país dio a conocer, tras la pandemia 77% de las personas son más conscientes de que su comportamiento puede ser dañino para el planeta y 72% desea que sus vacaciones sean sostenibles.

Hasta el día de hoy, Palaos tiene lugares y experiencias que solo los locales conocen.

Al participar en el programa Ol’au Palau, podrías convertirte en uno de los primeros extranjeros en acceder a estos lugares y ver una cara del país y su cultura totalmente exclusiva.

Es, sin embargo, una exclusividad que no se gana con dinero, sino con tu forma de viajar. Al demostrar un comportamiento respetuoso y apoyar un turismo regenerativo, irás acumulando puntos, y mientras más tengas los podrás cambiar por estas experiencias.

Así Palaos innova, pues es el primer país que adquiere una política para darle al turismo un valor mutuo. No solo el viaje te enriquece como persona, sino que tú dejas algo de vuelta y mejoras los lugares por donde viajas.

Archipiélago de Palaos

Es una filosofía que está detrás de los viajes de voluntariado o del turismo justo, que como individuos podemos practicar, y que incluso algunas empresas que promueven el turismo sostenible han hecho suyas, pero nunca se había adoptado a nivel nacional por un país entero.

Entre las acciones que te darán puntos se encuentran el compensar la huella de carbono de tu vuelo, usar protectores solares ecológicos, visitar sitios culturales significativos, consumir en negocios certificados que trabajan para reducir su impacto ambiental o consumir alimentos locales de origen sostenible.

No utilizar plásticos de un solo uso y demostrar interés por el país contestando cuestionarios sobre lo que hayas aprendido sobre su cultura en el viaje también aporta.

Los puntos los podrás cambiar por experiencias como ser llevado a lugares prístinos que solo conocen los locales, conocer a los ancianos de las aldeas y hablar con ellos, aprender técnicas tradicionales de pesca, comer en festines con las comunidades locales, nadar en cuevas ocultas o recibir recorridos especiales por puntos históricos.

Nadie que no participe en el programa Ol’au Palau será invitado a conocer estos lugares.

89% de las personas que participaron en el estudio dijeron que estarían más interesados en viajar a un país con un programa de recompensas y 85% dijo que esto los invitaría a comportarse mejor en el extranjero.

Alan T. Marbou, miembro de Palau Visitors Authority, habló sobre el programa.

“Al lanzar Ol’au Palau podemos recompensar a nuestros visitantes mas conscientes y proteger nuestro más valioso patrimonio turístico: nuestro medio ambiente prístino y nuestra cultura única.”

“La pandemia le ha dado a nuestro planeta una muy necesitada llamada de atención y una oportunidad de ver lo que es posible cuando le damos a la naturaleza la oportunidad de rebalancearse. Esperemos que Ol’au Palau llevará a más destinos a pensar en el verdadero costo del turismo y a pensar a quien recompensas con las mejores experiencias de su destino”.

No solo disfrutarás de Palaos, sino que ayudarás a preservarlo para futuras generaciones.

 

Aunque la pandemia no ha terminado, 2022 trae consigo la esperanza y el deseo de volver a viajar.

En este contexto, National Geographic, que lleva más de un siglo explorando y dando a conocer el mundo, reveló su prestigiosa lista de 25 mejores destinos para viajar en 2022.

Para este año, los destinos recomendados por National Geographic se dividen en cinco categoría: Naturaleza, aventura, sustentabilidad, cultura e historia y familia.

En cada uno de ellos se buscaron viajes apasionantes que despiertan el wanderlust y la ansia de descubrir de cada persona y se puso el foco en lugares Patrimonio de la Humanidad.

Esto se debe a que en 2022 el programa de la UNESCO cumple 50 años difundiendo y protegiendo los tesoros culturales y naturales de nuestro planeta.

Con esto en mente los mejores destinos 2022 para National Geographic son:

Sustentabilidad

Ante la crisis climática, tenemos que adoptar con urgencia a un modo de vida sustentable, y a través del turismo sostenible, los viajes pueden apoyar y promover este cambio, a la vez que nos abren la puerta a lugares maravillosos.

aves en el Parque Nacional Yasuni en la Amazonia ecuatoriana

Yasuní, un parque nacional en Ecuador, es el destino destacado entre los destinos sustentables, y es que aquí National Geographic destaca tanto la importancia de la selva del Amazonas para el mundo entero, como la lucha para detener su deforestación.

Además de ser una puerta a conocer uno de los lugares mas biodiversos de la tierra, donde puedes conocer desde cientos de aves hasta el exótico delfín rosado, Yasuní también es el lugar donde el proyecto francés Terramaz está ejecutando un ambicioso y millonario programa de reforestación.

Ecuador tiene en la lista la compañía de Mozambique, a través del parque Chimanimani, el parque nacional más nuevo de su país, fundado en 2020 y que incluye el monte Binga, el más alto del país.

El parque más nuevo de Mozambique

Alemania tiene el Valle de Ruhr, un lugar antiguamente dominado por la producción de acero, la metalurgia y la minería, pero que ha mostrado la transformación que se puede llevar a cabo en el mundo el entero al dejar estas industrias contaminantes y reinventándolas como parques y espacios culturales al aire libre.

La garganta del río Columbia en los estados de Oregón y Washington de Estados Unidos, que tiene un programa de educación a los visitantes y creando experiencias libres de autos como lo es el cicloturismo.

Finalmente Lodz, en Polonia, nombrada lugar creativo de la cinematografía, pero que también se distingue por su ecología, pues la tercera parte de su territorio son áreas verdes y están introduciendo tecnologías de biomasa para su calefacción, algo muy importante en un país que sigue defendiendo el uso del contaminante carbón.

Naturaleza

El lago Baikal de Rusia, el más profundo del mundo y uno tan vasto que quienes viven cerca de el le llegan a llamar como un mar, fue el destino destacado por National Geographic para disfrutar del ecoturismo y la naturaleza.

Paisaje helado en el Lago Baikal en Rusia

Pero en este caso el nombramiento es parte de una campaña para salvarlo, pues pese a ser Patrimonio de la Humanidad, Rusia no ha hecho lo necesario para protegerlo, se han debilitado las protecciones a su entorno, sufre de contaminación y su situación ha sido clasificada como de ‘gran preocupación’.

En este caso, el turismo es una de las mejores herramientas para cambiar la situación, y la propuesta de la revista es hacer un viaje de voluntariado con la organización Great Baikal, que además de invitarte a hacer senderismo por todo el entorno de este magnífico lago, trabajan por su conservación.

La idea es conocer la naturaleza moviéndote de forma sostenible, a pie, y desarrollando infraestructura para impulsar el ecoturismo en la zona.

Rusia tiene la compañía de otros cuatro países en esta categoría.

Las propuestas son Namibia, que tiene en la Franja de Caprivi un paisaje verde en un país mayormente desértico y que puede convertirse en el próximo gran destino de safaris de África.

Australia tiene el tour Wildlife Wonders, un santuario que sobrevivió a los incendios de la zona y donde puedes ver koalas, wallabies y otros animales de la fauna del país, además de que donan todos sus ingresos a la conservación.

Belice, el vecino más desconocido de México destaca con la recientemente creada Reserva del Bosque Maya, que crea un corredor que une zonas protegidas de México y Guatemala y que cubre el 10% del área del país.

Finalmente tenemos al norte del estado de Minnesota en Estados Unidos, una región remota que se ha unido a una propuesta junto a Canadá para proteger su cielo nocturno.

Se trata de una zona donde cada noche puedes ver al cielo y descubrir los cientos de estrellas que siempre acompañaron a nuestros antepasados, pero que las luces de la ciudad y la contaminación hacen que para gran parte de la humanidad sean hoy desconocidas.

Historia y Cultura

China es el país más destacado en la categoría de viajes culturales gracias a la montaña de Jingmai, recientemente nombrada patrimonio de la humanidad.

En esta montaña, puedes conocer una de las tradiciones culinarias de China, y es que en esta zona se tienen las plantaciones de té mas antiguas que aún existen.

El árbol más viejo del lugar tiene aproximadamente 1,400 años, y a la tradición de beber el té la acompañan grandes paisajes naturales que no te puedes perder.

Además, la zona es habitada por pueblos antiguos como los Blang, los Dai, los Hani y los Wa, quienes mantienen su propio idioma y no han sido víctimas del genocidio cultural que Pekín intenta en el Tibet y el Turkestán.

Junto a China, Asia es representada por la isla de Hokkaido en Japón que ha lanzado un importante proyecto de revalorización y protección de la cultura Ainu, un grupo indígena de la zona que fue discriminado por siglos y que estaba en riesgo de extinguirse.

Cultura Ainu Japón

Afortunadamente, ahora existen museos y proyectos para dar a conocer la forma de vida y el idioma de este pueblo, que basa su vida en el respeto a la naturaleza.

Italia aparece con la isla Procida, un lugar que se encuentra a 40 minutos de Nápoles y que fue nombrada Capital Italiana de la Cultura 2022.

Durante todo el año en el lugar podrás ver exposiciones, conciertos, festivales y actuaciones con lo mejor de la cultura contemporánea.

Estados Unidos, un destino predilecto para la revista, aparece de nuevo con Atlanta, la ciudad más grande de Georgia y centro del movimiento por los derechos civiles.

Es una ciudad donde el cambio social siempre ha estado presente, y que el año pasado fue clave para la derrota de Donald Trump pese a los esfuerzos de los Republicanos de bloquear el derecho al voto de la comunidad afroamericana.

Londres cierra la lista y no como ciudad, sino por un lugar muy concreto de la capital británica.

Se trata de Tin Pan Alley, un lugar clave en el desarrollo de la música británica y en concreto para gente tan importante como los Rolling Stones, David Bowie y Elton John.

El lugar logra una mención por los esfuerzos que se hacen por rescatar la escena musical, no solo por su valor histórico, sino por lo que aún tiene que ofrecer, y para muestra está que aquí está el 12 Bar Club donde debutó la hoy mundialmente famosa Adele.

Aventura

De nuevo una propuesta en Estados Unidos encabeza la categoría de turismo de aventura, se trata de Colorado, donde una nueva experiencia te permite hacer escalada en las montañas rocallosas

Colorado Montañismo

La experiencia está disponible incluso para quienes no tienen ninguna experiencia en el montañismo y te deja ver paisajes que te harán vencer el miedo y dejarán sin aliento.

Palaos, un líder mundial en respeto a la naturaleza y que ha protegido gran parte de sus aguas para conservar su medio ambiente acompaña a los Estados Unidos en la lista.

Esto se debe a que el pequeño país tiene uno de los mares mas limpios y ricos en fauna del mundo entero, y al sumergirte puedes tener la oportunidad de nadar entre 700 especies de corales, 1,300 de peces y lo que suele llamar más la atención, tiburones, que son especialmente promovidos durante la “Semana del Tiburón” que va del 27 de febrero al 6 de marzo.

La Rivera del Sena en Francia, una nueva ruta de bicicleta que te lleva desde París hasta el mar en la costa de Normandía, los parques naturales de Nueva Brunswick en Canadá y la ruta para cruzar Costa Rica a pie del Atlántico al Pacífico con El Camino de Costa Rica completan la lista de aventuras de National Geographic.

Familiares

Turquía tal vez no sea el primer lugar en el que pienses para un viaje familiar, pero Licia fue el lugar recomendado por los expertos.

Localizada al suroeste de la actual Turquía, Licia es una región histórica que fue habitada por las tribus nómadas de los Yörük, y que aunque hoy ya son mayormente sedentarios, mantienen tradiciones ancestrales.

Fue elegido porque Middle Earth Travel es una empresa que ha creado una experiencia ideal para familias, donde los niños pueden ordeñar cabras, cocinas en antiguas cocinas y buscar tesoros en las antiguas ciudades de la zona con planes diseñados para que aprendan y se diviertan.

Alhambra de Granada

Otras propuestas son la Alhambra de Granada en España y la costa este de Maryland en Estados Unidos donde hay tours para conocer la historia de la esclavitud y del ferrocarril subterráneo, una organización que ayudaba a liberarlos.

Además, los cruceros en río por el Danubio que lleva a conocer 10 países de Europa y Bonaire en el Caribe, que tiene todas las ventajas de otras islas menos las molestias de las multitudes completan las propuestas para viajar en 2022.

¿Sabías que el simple hecho de meterte al mar puede tener graves consecuencias para el ambiente?

No es culpa tuya, todo depende de las cremas y bloqueadores que te pongas en el cuerpo para protegerte del sol.

Mientras algunos productos están hechos con conciencia no solo para protegerte a ti, sino también a la fauna marina, también hay protectores solares dañinos.

Estos están fabricados con dos químicos, la oxibenzona y el octinoxato, que son en parte responsables del blanqueamiento de los arrecifes de corales.

De acuerdo a un estudio de Archives of Environmental Contamination and Toxicology, cada año 14 mil toneladas de estos químicos acaban sobre estas maravillas naturales, que también sufren por el calentamiento global y otros tipos de contaminantes.

Protegerse la piel al ir a la playa es una necesidad para no terminar con graves quemaduras, pero afortunadamente existen cremas solares ecológicas que no matan corales.

protectores solares tóxicos para el ambiente

Algunas de estas son biodegradables, y utilizarlas permite proteger el medio ambiente y ser un viajero responsable.

Pero si hasta ahora evitar echar estos químicos tóxicos al mar dependía únicamente de la buena voluntad de los bañistas, la cosa está por cambiar.

Un pequeño país de Oceanía será pionero en prohibir los protectores solares dañinos con el medio ambiente.

¿Sabes cual?

Palaos, pionero en prohibir protectores solares dañinos

Los grandes cambios pueden venir de lugares pequeños, y en este caso es un pequeño David el que encabeza el cambio a favor de la crema solar ecológica.

Se trata de Palaos, un pequeño país insular de poco más de 20,000 habitantes que se independizó en 1994 y que muy pocos podrían situar en un mapa.

Pero en este caso el tamaño no importa, y Palaos ha hecho algo que ningún otro país ha tenido el valor de hacer.

A partir de 2020 este país será el primero en prohibir los protectores solares tóxicos para los corales.

La medida llega cinco años después de que los daños que los bloqueadores provocan a la fauna marina se dieran a conocer, y a que científicos urgieran a los gobiernos del mundo a prohibir las sustancias.

Palaos o Palau en Oceanía

Palaos, que tiene algunos de los arrecifes de coral más bellos del mundo, se ha convertido en un popular destino turístico para buceadores en fechas recientes.

Esto generó temor de que el creciente número de personas nadando en sus aguas con estos bloqueadores tóxicos acabaran por blanquear los arrecifes privando al país de su mayor maravilla natural.

De ahí que se optara por esta prohibición.

A partir del 1 de enero el país no venderá ninguna crema solar que esté hecha con oxibenzona y octinoxato, los principales culpables, pero tampoco con parabeno u octicrileno.

Cualquier negocio o persona que venda o importe dichos productos recibirá multas que empiezan en mil dólares.

Además, a cualquier turista que intente ingresar a Palaos con ellos le será confiscado, y tendrá que comprar un protector solar biodegradable en el país.

Antes que Palaos, Hawai ya había anunciado una medida similar.

Pero la diferencia está en que en Hawai, esta aplicará a partir de 2021, un año más tarde, y a que se trata de un estado cuya decisión no aplica para el resto de Estados Unidos.

Esto hace de Palaos el primer país soberano en dar este paso a favor de la ecología.

Palaos y el turismo sostenible

La prohibición a las cremas solares no ecológicas es tan solo una de las medidas que este archipiélago de Oceanía ha tomado para impulsar un turismo sostenible.

Palaos no se ha cansado de ser ejemplo de como transformar la industria para bien, pues desde la década pasada han tomado medidas muy importantes para proteger la naturaleza.

En 2009, crearon el primer santuario de tiburones a nivel mundial.

En todos los mares del país se prohibió la pesca de tiburón, dando a estas maravillosas criaturas un total de 381,415 kilómetros para vivir en libertad y reproducirse sin amenazas.

La medida inmediatamente impulsó el ecoturismo, pues los viajeros en busca de convivir con los tiburones de inmediato pusieron a Palaos en su lista de deseos.

Tiburones nadando en los mares de Palaos

Además, provocó que otros países tomaran medidas similares, demostrando que no importa el tamaño, sino la iniciativa para lograr cambios importantes.

En 2017, el país estableció el llamado Palau Pledge, que se traduce como Compromiso de Palaos.

Aunque es un movimiento simbólico, este lleva a que el país no de visas a ningún turista que no firme un documento comprometiéndose a proteger el ambiente dondequiera que esté.

No cabe duda que medidas como estas están entre las que han llevado a que Palaos sea considerado uno de los mejores destinos éticos del mundo.

Países como Tailandia e Indonesia han tenido que cerrar playas donde los corales han muerto.

Seguir el ejemplo de Palaos puede evitar tragedias similares a futuro.

Pero hoy, y pese a los avisos 50% de los protectores solares sigue utilizando alguna sustancia asesina de corales.

Seis países de América, entre ellos cuatro de Latinoamérica se encuentran entre los 10 destinos turísticos más éticos del mundo en 2018.

La lista es dada a conocer cada año por la organización sin fines de lucro Ethical Traveler, que se dedica a promover el turismo consciente.

Para esto analizan la protección del medio ambiente, el bienestar social, los derechos humanos y el cuidado animal en todas las naciones del mundo y como se aplica esto a los viajes.

La idea de la organización es invitar a los viajeros en ruta a que utilicen su poder a la hora de decidir a donde viajar y que consumir para promover un mundo sostenible.

‘Cada año, Ethical Traveler revisa las políticas y prácticas de cientos de naciones en el mundo en desarrollo. Luego, seleccionamos los diez que están haciendo el trabajo más impresionante para promover los derechos humanos, preservar el medioambiente y apoyar el bienestar social, todo mientras se crea una industria turística viva y basada en la comunidad. Al visitar estos países, podemos utilizar nuestra influencia económica para recompensar las buenas obras y respaldar las mejores prácticas’

Para 2018, la organización consideró que Chile, Colombia, Costa Rica y Uruguay están entre los 10 mejores países del mundo para hacer turismo ético.

A estos se suman Belice y San Cristóbal y Nieves completando las seis naciones que hacen destacar a América en la lista.

Vanuatu, Benin, Mongolia y Palaos completan el ranking de 10 países, dejando a Europa como el único continente sin representación.

Conoce la lista mas reciente de destinos más éticos del mundo.

¿Qué hicieron estos diez países para merecer su inclusión en la lista de turismo ético?

Colombia Turismo ético

Chile, quien recientemente extendió sus parques nacionales hasta un total de 45,000 kilómetros cuadrados, también está apostando por la energía solar y ha rechazado proyectos millonarios de mineras que hubieran depredado el medio ambiente.

Colombia ha doblado su cantidad de áreas naturales protegidas, además de que reconocieron los derechos de las parejas homosexuales y firmaron la paz con las FARC.

Uruguay ya produce 95% de su energía de fuentes renovables y busca ser un país neutro en carbono para 2030, además de que sigue liderando con diferencia los rankings latinoamericanos de corrupción y libertad de prensa.

Costa Rica, que siempre ha sido un país reconocido por su turismo sostenible, busca la neutralidad de carbono tan pronto como en 2021, y bloqueó en las cortes un proyecto de una presa que habría impactado las tierras pertenecientes a grupos indígenas.

Nuestro vecino Belice ha hecho notables progresos en la protección de sus mares, arrecifes y especies marinas. Además de prohibir la explotación de hidrocarburos en aguas profundas, misma que México promueve. El país mantiene la barrera de corales más grande del hemisferio norte en perfecto estado y ha descubierto nuevas especias de tiburones ahí.

El último país de América en la lista, San Cristóbal y Nieves es apenas el octavo del mundo en eliminar al 100% la transmisión de sida y sífilis en niños además de estar invirtiendo en medidas para adaptarse al cambio climático.

Lejos de nuestro continente, el pequeño Palaos es el país premiado por las prácticas más ligadas al turismo.

El archipiélago de Oceanía está protegiéndose de un turismo destructivo evitando la masificación y al contrario logrando que menos visitantes se queden más tiempo.

Mongolia está generando un proyecto nacional para impulsar el crecimiento económico verde, además de que abolieron la pena de muerte.

Vanuatu consiguió un préstamo del Banco Mundial para invertir y convertirse en un país que funcione al 100% con energía renovable.

Finalmente Benin, el único país africano en la lista, inició una asociación con la ONG African Parks para proteger el parque nacional Pendjari, hogar de miles de elefantes y de los últimos leones del occidente de África.

Además el país prometió invertir 850 millones de dólares en proyectos socioeconómicos, algunos de los cuales irán a desarrollar la hasta hoy limitada infraestructura turística.

Aunque no entraron en la lista, Ethical Traveler también hizo menciones a Túnez, Zimbabue y Dominica como tres países que, pese a severos problemas políticos o ambientales, tienen potencial y han dado pasos en el camino correcto, por lo que también invita a los viajeros a visitarlos.

Recuerda que como viajero, simplemente decidir tu destino te lleva a hacer una diferencia.